Nature医学:揭示针灸疗法的科学依据

2014-2-26 13:28 来源: 生物通
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  当针灸疗法(Acupuncture)最初在西半球流行之时,它曾遭到到质疑。现在这样的质疑仍然存在。但随着时间的推移,通过细致的观察,科学家们已获得了实在的证据,证实这门医学艺术的古代中国实践者们确实是认识到了一些重要的东西(免费试用MP Biomedicals 支原体去除试剂)。

  现在,一项新研究证实了使用针灸疗法与减轻败血症(sepsis)的一些身体过程之间的直接联系。败血症是一种由感染和炎症所引起,常常在发生在医院重症监护病房中的疾病,在美国每年导致大约25万人死亡。相关论文发表在2月23日的《自然医学》(Nature Medicine)杂志上。

  研究的领导者、罗格斯大学新泽西医学院的免疫学家Luis Ulloa说:“败血症是医院中一个主要的死亡原因。但在许多情况下患者并非是因感染而死。他们是因为感染后形成的炎症性疾病而死亡。因此我们希望研究如何控制炎症性疾病。”

  研究人员已经知道,刺激身体的主要神经之一:迷走神经可以触动体内的一些过程减轻炎症,因此他们想看看采用一种针灸形式发送小强度电流通过迷走神经或其他神经,是否可能减轻败血症小鼠体内的炎症和器官损伤。Ulloa解释说,增大电流可以放大针刺的效应,并且电疗已被FDA批准用于治疗人类患者的疼痛。

  当研究人员向败血症小鼠施以电针之时,发现如预期的那样刺激了帮助限制炎症的细胞因子,一半的小鼠存活了至少一周。没有接受针灸的小鼠为零生存率。

  Ulloa和他的研究小组随后开展进一步的详细调查,弄清楚了针灸疗法获得成功的原因。但他们生成了表面上非常令人失望的研究发现。他们发现当他们移除肾上腺(在体内生成激素的内分泌器官)时,电针不起作用。这一研究发现表面上指出了利用针灸治疗人类败血症的一个大的障碍,因为大多数人类败血症病例都存在肾上腺功能急剧下降。理论上,电针有可能仍然能帮助到肾上腺功能良好的少数患者,但对大量其他的患者则非如此。

  研究人员展开了更深入的研究,发现了在具有正常功能肾上腺的情况下当施行电针时所发生的一些特异的解剖学变化。这些改变包括多巴胺水平升高。多巴胺是一种在免疫系统中发挥重要作用的物质。但他们发现单独添加多巴胺并没有抑制炎症。随后他们采用了一种叫做非诺多泮(fenoldopam)替代模拟多巴胺的一些最积极的影响,在没有针灸的情况下,他们成功地将败血症相关的死亡降低了40%。

  Ulloa认为这些结果具有双重意义。

  一方面,这一研究超越以往显示了针灸价值的身体证据。他的结果显示,针灸不仅对于败血症,对于治疗其他的炎症性疾病,如类风湿关节炎、骨关节炎和克罗恩病都具有潜在利益。