Nature:中国承诺加大基础研究投入

2014-3-12 16:24 来源: 生物通
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  李克强总理在上周的全国人民代表大会上承诺对基础科学的支持

      上周,中国国务院总理李克强( Li Keqiang)发布了其上任一年后的第一份预算报告,让中国科学界了解到了他们取得的一些重大成果。但一些观察人士则谨慎地表示为了鼓励创新,国家应该将更多的支持放到基础研究上来,远离急功近利的做法。

  在过去十年里,中国的研究与发展(R&D)总经费支出每年以平均 23% 的比例增长。但由于一些不确定性因素以及经济放缓的影响,科学家们担心今年的经费会有所削减。

  在北京召开的全国人民代表大会开幕会议上,李克强总理强调了科技创新对于经济增长的重要性,再次向科学界做出保证承诺将继续投入资金。今年中央政府的科技支出为 436 亿美元(2674 亿人民币),相比去年增长 8.9% ,略低于 9.3% 的整体预算。最大的赢家是转基因作物、核发电厂和月球探索领域 16 个工程与应用研究“大型项目”,总共将获得高达 81 亿美元的资金支持。

  中国基础研究支出的增长幅度一直以来都很低——在 2012 年和 2013 年为大约 4.8% ,相比之下发达国家为 10-25% 。但是今年,基础研究拨款将增长12.5% ,达到 66 亿美元——中国国家自然科学基金委员会主任杨卫(Yang Wei)说他们将得到 31 亿美元。基金会将提供资助的主要领域包括研究生物多样性、空气污染、超级计算机、神经退行性疾病和科学设备。

  16 个大型项目其中有两个包含大量的基础研究部分:它们都属于药物发现和一些重大传染病领域,包括 HIV/AIDS 和流感。这些项目的监管部门国家卫生与计划生育委员会副主任刘谦说:“这两项计划总共获得 4.88 亿美元的预算,将继续增强药物筛查、快速检测病原体以及疫苗开发等方面的能力。”

  科技部将会把 81 亿总预算其中 8% 的部分投入到基础研究——对纳米技术、量子物理学、干细胞和蛋白质科学等领域的6个重大科学项目投入 2.11 亿美元,另外 11 亿美元投入开发一些关键的技术。

  中国科学院(CAS)的 20 个“战略优先项目”将得到 4.23 亿美元的资金,领域范围涵盖神经科学到青藏高原研究。

  尽管这样强有力的支持受到了人们的欢迎,包括俄勒冈大学政策研究员 Richard Suttmeier 在内的一些观察人士担心,如果资金花费机制没有巨大改变,中国的研究文化和体系不发生转变,投入更多的资金未必能带来更多的创新。这是因为中国的研究质量令人严重担忧。

  中科院院长白春礼(Bai Chunli)说:“尽管中国的出版物和专利产出令人印象深刻,但少有真正的创新。”杨卫说,一个重要的原因是对于基础研究政府只给予了适度的支持。并且中国R&D费用的一大部分都来自工业。“ 2012 年,工业提供了 76% 的 R&D 资金,但几乎没有将什么钱放在基础科学上,只有 3% 的资金放在应用科学上。因此,84% 的中国 R&D 总支出都是用于产品开发,例如技术产业化,而在发达经济体中这一比例仅占 35–65% 。

  甚至研究机构也只将其经费的 13% 用于基础科学,不到三分之一用于应用科学,其在越来越大的压力下忙于一些聚焦现实问题的开发项目。清华大学策略研究员苏竣(Su Jun)说,“没有可靠的研究提供坚实的基础,这样的一些项目开发创新经济的价值有限。“

  中国的科学家们也对研究经费严重滥用感到担忧。2013 年10月中国国家审计署发布的一项报告表明,这一问题非常普遍——有一半的研究经费被滥用。根据新华社的报道,2013 年 12 月浙江大学的一名副校长就因“职务犯罪”而被捕,广东省科技厅的 50 名官员因挪用 R&D 经费正在接受调查。

  “当研究经费按预期使用之时,中国科学界遭受过多的官僚干预以及急功近利的文化影响,”中科院神经科学研究所所长蒲慕明(Muming Poo)说。官员们往往要求几乎每年都要有产出,如果研究人员完成不了这项任务科研经费会被砍掉 50% 。

  白春礼说:“政府已经意识到一些问题,体制改革已列入到会议的议事日程中以提高 R&D 的效率。”会议上的谈论议题包括,到 2020 年将基础研究在 R&D 中的比例提高到 10% ;制定一些政策鼓励基础和应用研究投入;改革资金和评估体系,提高研究经费预算;给予科学家们更多的自由。“这样的改变对于中国科技进入到新的水平至关重要,”白春礼说。