英开发出新型生物燃料生产技术

2010-8-21 17:17 来源: 科技日报
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  英国爱丁堡龙比亚大学近日发布新闻公报称,该校研究人员研制出一种新方法,利用酿制威士忌的副产品生产新型生物燃料——生化丁醇,该种燃料可直接用于普通汽车,且其效率高于目前广泛使用的生物乙醇。

  爱丁堡大学生物燃料研究中心的研究人员经过两年的研究,开发出利用麦芽威士忌酿制过程中的主要副产品——“酒糟“(酿制威士忌过程中铜质蒸馏炉中的残存液体)和糟粕(酿制威士忌后遗留的谷物残渣)生产生化丁醇的新技术。与目前广泛使用的乙醇相比,生化丁醇属于下一代生物燃料,其效率远比乙醇要高。公报称,生化丁醇的输出功率要比乙醇高出30%,可以直接代替传统的汽油作为普通汽车的燃料。生化丁醇还可以用来生产丙酮等其他绿色生物化学品。

  公报称,新技术的灵感源于以色列第一任总统、犹太裔化学家哈伊姆·魏茨曼100年前的发明,魏茨曼曾研究在生产合成橡胶过程中使用丁醇发酵。

  英国是世界上著名的威士忌生产国和消费国,高达40亿英镑的市场使得每年酿制威士忌所产生的“酒糟”有16亿公升,糟粕有18万7千吨。因此,这种新型生物燃料具有很大的发展潜力。龙比亚大学的研究人员已经就此技术申请了专利,并打算创建新公司,将此种燃料推向市场。