神经所发表果蝇兴奋性嗅觉中间神经元的功能研究成果

2010-9-25 14:33 来源: 中国科学院
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  9月23日,《神经元》(Neuron)杂志发表了中国科学院上海生命科学研究院神经科学研究所王佐仁研究组的最新研究成果——“果蝇触角叶内兴奋性中间神经元的功能性联系和选择性气味反应”。这项工作主要由博士研究生黄菊等在王佐仁研究员的指导下完成。

  兴奋性中间神经元(eLNs)对嗅觉信息处理起重要的调节作用。然而,eLNs的电生理特性以及它们与其它神经元的突触连接与作用机制并不清楚。通过配对膜片钳记录的方法,黄菊等发现eLNs与投射神经元(PNs)之间存在广泛但强度上有差异的相互兴奋作用。这种相互兴奋作用从eLNs到PNs方向主要由电突触(gap junctions)介导,从PNs到eLNs方向则主要由胆碱能化学突触所介导。

  研究还发现,eLNs之间的联系也存在明显的相互兴奋作用,但是eLNs与抑制性中间神经元(iLNs)之间的相互作用则较少存在。此外,在体气味反应实验证明同一eLN对不同的气味,以及不同eLNs对同一种气味均呈现出不同的具有时间特异性的反应模式。

  这些研究发现对人们理解嗅觉编码的神经环路机制有重要的意义。《神经元》邀请了嗅觉编码研究领域的著名科学家Gilles Laurent在同期杂志上撰写一篇评论文章。

  该工作得到了中国科学院、科技部以及国家自然科学基金等项目的资助。