国际社会对海洋能关注升温 海洋能发展空间大

2010-10-19 10:31 来源: 中国科学院
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  第三届国际海洋能大会近日在西班牙北部城市毕尔巴鄂举行,会议集中就海洋能利用的技术研究现状、未来的工业化前景等问题进行了讨论。技术创新、增加投资、加强合作,是本届国际海洋能大会的关键词。

  海洋能,具体包括潮汐能、波浪能、潮流能、温差能、盐差能等,其开发潜力巨大。欧洲可再生能源委员会发布的一份研究报告指出,目前全球海洋能的理论发电量预计可达到每年10万太瓦时(Twh),而目前全球的电力消耗约为每年1.6万太瓦时,仅海洋能这一项就能完全满足人类的用电需求。

  上世纪70年代的石油危机开启了开发海洋能的热潮,80年代中期到90年代末,海洋能的开发陷入低谷。本世纪以来,煤炭、石油等传统能源价格不断上涨,国际社会对气候变化、环境保护等问题日益关注,寻找可替代能源的需求迫在眉睫,人们将目光投向了占地球总表面积70%以上的海洋。公共和私人投资重新涌入海洋能开发领域,尤其是波浪能和潮流能。

  在过去的几年里,国际社会对海洋能的关注急剧升温。目前10多个国家已经为开发海洋能出台了专门的扶持政策,包括英国在内的一些国家建立了全方位的海洋能测试中心,目前全球已经提出了超过4000种波浪能转化技术。根据欧洲海洋能协会今年发布的《欧洲2010—2050年海洋能路线图》,欧洲海洋能发电的装机容量到2020年可达3.6吉瓦(GW),到2050年可达近188吉瓦,将分别占到欧盟27国电力需求的0.3%和15%。

  虽然海洋能的开发潜力巨大,但与传统能源,甚至与核能、太阳能、风能等其它新能源相比,其总体发展程度还较低。西班牙清洁能源产业巨头伊维尔德罗拉公司的常务董事维特里在本届海洋能大会上表示,波浪和潮流发电仍然处于发展初期,目前还没有开发出领先的技术,对于其工业化所需要的资金量也没有可靠的统计数据。欧洲可再生能源委员会发布的报告称,鉴于目前海洋能利用面临的技术和非技术性障碍,海洋能产业要从实验阶段发展至商业化阶段可能需要5到10年甚至更长时间。

  相对于其它类型的海洋能来说,目前人类在利用潮汐能方面已经积累了比较丰富的经验,法国、中国、英国、韩国等多个国家都拥有自己的潮汐能电站项目,有的甚至已经运营了数十年时间,实现了一定程度上的商业化,但其经济效益仍有待提高。

  对于目前的海洋能行业来说,寻找到可靠的将海洋能转化为电能的装置并尽量提高其经济性是未来发展的关键所在,与近海石油、天然气和风能等产业进行合作并加强自身的电网建设也是海洋能行业发展的重点。