科学家发现微生物可迅速分解漏油产生的甲烷

2010-11-03 10:19 来源: 人民网
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  前不久发生的墨西哥湾原油泄漏事件不仅对海洋环境带来了巨大的灾难,同时还释放了大量温室气体甲烷。不过据环境新闻网报道,研究人员发现,微生物消耗甲烷的速度大大超乎想象,比之前科学家认定的速度要快10到100倍。这些微生物在净化墨西哥湾的生态环境中发挥着必不可少的作用。

  一般来说,甲烷会从分布在海床上的沉积物中自然渗出。特定微生物经过进化,已经具备了消化和分解甲烷的能力。在正常情况下,大部分从海底溢出的甲烷还没来得及到达海面就被“吃”掉了。

  然而这起爆炸事故引起甲烷大量外泄,深海微生物得以“大饱口福”,同时数量成倍增加。研究人员的分析表明,它们分解甲烷的速度比之前加快了100倍之多。

  哈佛大学有机和进化生物学副教授彼得・格贵斯(Peter R. Girguis)指出,尽管微生物分解甲烷的速度极其快,但仍赶不上甲烷从毁坏的油井中喷出的速度。

  利用一种被称为现场质谱分析法的技术,研究人员能够准确测量微生物的“消化”速度。对于大部分工具而言,由于受海水深度和压力的影响,要对甲烷所在的深海盐沼进行测量是非常困难的。这项新技术使科学家能够确定漏气点以及盐沼上方的水柱周围的甲烷浓度,进而推断微生物分解甲烷的速度有多快。

  “我们发现盐沼的甲烷浓度极高,比其上方水柱中的浓度高出 5到6 个数量级。”格贵斯说,“看来微生物似乎消耗了大部分甲烷,其余的则随时间推移渐渐消失在水柱中。”

  不过一些研究人员发现,微生物只能降解甲烷和丙烷等气体,而对石油则无效。无论使用通过哪种方式,墨西哥湾要回到爆炸事故之前的状态还有待时日。