科学家首次发现含碳量极高的系外行星

2010-12-09 11:37 来源: 新华网
777 收藏到BLOG

  目前流行的行星理论认为,行星大气层中的碳元素含量通常约为氧元素的一半。但科学家最新却发现一颗碳元素含量极为丰富的太阳系外行星,其含量在氧元素之上。

  英国《自然》杂志网站12月8日刊登报告说,这颗去年发现的系外行星代号为WASP-12b,它是一颗气态巨行星。美英科学家利用最新技术分析其大气中的元素成分,结果发现碳元素与氧元素的含量比例大于1,这是行星研究中前所未见的。

  美国普林斯顿大学研究人员尼库·麦德苏丹说,这一发现意味着,该星球的固体内核很可能也富含碳元素,而不是像地球内核那样富含硅酸盐。硅元素是石头和沙子的主要成分之一,现在地球上到处都是石头和沙子。而碳元素可以构成石墨或钻石,麦德苏丹认为,也许在WASP-12b上存在着由石墨或钻石构成的山脉。

  他们表示,这颗系外行星碳元素含量的“异常”为行星研究提出了新课题。