美国石油巨头因污染亚马孙河流被判罚86亿美元

2011-2-16 08:24 来源: 新京报
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  厄瓜多尔一家法院14日裁决,美国雪佛龙石油公司(Chevron)对厄国境内亚马孙地区的石油污染负有责任,令其支付至少86亿美元的赔偿金。这是迄今为止数额最大的环境损害赔偿金之一,但原被告双方均表示将继续上诉。

  官司打了二十年

  一项指控称,被雪佛龙兼并的德士古(Texaco)石油公司向亚马孙河流倾倒大量有毒废料。据厄瓜多尔原住民团体反映,1972年至1992年间,这家公司共在亚马孙地区倾倒了180亿加仑有毒废料。这些废料污染农作物,导致家畜死亡,使得当地癌症患病率上升。

  此项诉讼代表着3万厄瓜多尔人的利益。官司至今已经打了将近20年。世代居住在雨林里的厄瓜多尔居民认为,石油公司的行为破坏了大面积的雨林,加剧当地居民患癌风险,应当为此承担责任。经过10年的官司之后,美国法庭于2003年裁定此案应在厄瓜多尔审理。

  环境破坏难弥补

  厄法院14日要求雪佛龙赔偿86亿美元的裁决被视为此案的重大进展。根据厄瓜多尔法律,雪佛龙公司还必须另外支付10%的补偿款,这将使得罚金总额达到95亿美元。法律界人士表示,这是数额最大的环境损害赔偿金判决之一。

  此外,如果未来15天内雪佛龙公司未在美国和厄瓜多尔登报公开道歉,罚金金额则可能增加一倍。

  原告律师帕布罗・法杰尔多表示,法院的判决“是对雪佛龙的罪行和经济力量的一场胜利。”他说:“这是重要的一步,但是我们还将继续上诉,因为我们相信赔偿数额远比不上雪佛龙在厄瓜多尔造成的破坏。”

  诉讼可能持续数年

  环境保护者希望此案件成为先例,以此规范外国企业在发展中国家的行为,要求他们像在发达国家一样遵守同等严格的限制污染标准。

  总部在美国的两大环保机构亚马孙观察和雨林行动网络称,法官的裁决是“历史性和前所未有的。”他们指责说,在过去18年,雪佛龙一直在动用公关或游说手段来逃避责任,拒绝承担其在亚马孙雨林造成的环境和公共健康灾难。不过分析人士认为,接下来的诉讼战仍可能持续数年。

  ■ 回应

  雪佛龙:厄油企应担责

  对于厄瓜多尔法院的判决,雪佛龙公司15日发表声明称将上诉,并谴责该裁定“不合法理、不能执行”。

  该公司称,德士古公司已经在上世纪90年代耗资4千万美元用于清理亚马孙地区,并在1998年和厄瓜多尔政府签署协议,免除未来的任何责任。雪佛龙发言人肯特・罗伯森表示,德士古公司在厄瓜多尔的行为无可指摘,真正制造麻烦的是厄瓜多尔国家石油公司(Petroecuador),过去20年出现问题的油田都是Petroecuador经营的。

  分析人士认为,尽管法院已经判决,但雪佛龙拒绝支付罚金。本月早些时候,该公司将此案提交海格永久仲裁法院,该法院要求厄瓜多尔暂缓执行任何针对雪佛龙的裁决,以便继续仲裁。

  此外,雪佛龙还向美国法院提交此案,指责原告和律师涉嫌敲诈,妨碍司法。