美国提议保留全球最后一批天花病毒供科学研究

2011-5-18 15:13 来源: 中新网
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原文地址:http://news.sciencenet.cn/htmlnews/2011/5/247377.shtm

凯瑟琳·西贝利厄斯(Kathleen Sebelius)

  据美联社报道,美国向世界卫生组织提议,将全球最后一批天花病毒库存继续保存至少5年时间,以供科学家进一步研究。

  近日在联合国欧洲总部召开的世界卫生大会上,美国健康与公共事业部部长凯瑟琳·西贝利厄斯(Kathleen Sebelius)表示,美国愿意销毁最后这批天花病毒,但他们担心销毁后病毒还会再次出现,被有意或无意地泄露,最后变成一种生化武器。

  目前,最后一批天花病毒库存分别安全地存放在美国和俄罗斯,凯瑟琳认为科学家们可能需要这批病毒来研究出抵抗它的疫苗。

  凯瑟琳的副手对媒体表示,美国不会单方面做出任何行动。他们会等待世界卫生大会关于此次美国提议的投票结果,并由世界卫生组织决定是否接受这一提议。

  在过去的几个世纪中,天花杀死了三分之一的受感染人群,但在30年前该病毒已经从人类的生活中销声匿迹。最后一例天花病例1978年出现在英国。

  联合国卫生组织在1996年首次通过提议销毁留存的天花病毒,但当时缺少执行力。后来该组织不断通过提议,给科学家们更多的时间去研究抵御该病毒的疫苗。目前,科学家们已经研究出了一些疫苗和实验性药物,其中包括两种已有的天花病毒疫苗和一款即将问世的疫苗。

  很多国家认为现在就彻底消灭保存在俄、美两国的最后一批天花病毒是更安全的做法。在本次大会上一些国家继续强调有必要制定出消灭该病毒的具体时间。