深海环境面临气候变化威胁

2011-9-02 11:31 来源: 人民网
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深海面临的最大威胁来自气候变化

  据英国planetearth.nerc.ac.uk网站报道,最近研究发现,深海正遭受人类活动的严重破坏,而且情况趋于恶化。科学家呼吁对深海生态系统进行保护和管理。

  深海是指200米深处以下的海域,面积达3.6亿平方公里,占地球表面的一半左右,是地球上的最大的一个生态系统和一块巨大的荒野。深海的平均深度约四公里,地球上最深的马里亚纳海沟深度接近11公里。

  几百年来人们都用深海来倾倒垃圾,但如今深海面临的最大威胁还是来自气候变化。事实上,人们对深海知之甚少,该区域蕴含着丰富的资源,如鱼、矿、海底石油和天然气等。

  然而,人类活动究竟对深海产生了怎样的影响?英国国家海洋学中心教授保罗?泰勒(Paul Tyler)表示:“这是一个难以回答的问题,因为我们知道得太少。但早在80年代,人们就开始了小面积深海石油开发。”

  为了评估和解释海洋生物的多样性、区域性和丰富性,20名来自不同国家的研究者成立了一个为期10年的海洋生物普查项目组。科学家分析了人类活动,特别是废物处理、开发和气候变化对深海生物栖息地的过去、现在和未来造成的影响。

  泰勒说:“人们通常只把深海看做一个大的水体,但它其实是一个巨大的生态系统,里面有山谷、山脉、火山和平原,情况复杂多变。”

  塑料、玻璃和金属垃圾是深海海底最常见的垃圾类型。研究人员称:“自1973年到1978年间,超过38.7万吨医疗垃圾倒入了波多黎各海沟。”虽然现在已禁止倾倒废弃物,如污水、药物和低级别放射性物质等,但留存在海底的垃圾仍是个问题。

  但当前首要危险则是深海开发。由于技术的发展,人们可以开采海底石油和天然气,并捕捞大量的鱼类。再加上气候变化,深海正面临着“巨大而迫切的挑战。”

  研究者们表示,气候变化将超越开采活动成为最具破坏性的因素,它将加重海洋酸性,导致珊瑚和海星、海胆、海参等生物骨骼白垩化的问题。

  现在,加强深海管理较为困难,因为倾倒废弃物、捕鱼等活动以及气候变化对深海的改变远超科学家的研究。

  泰勒表示:“深海活动中最迅速的行动者是资源开发者。尽管我们首先应该立法,接着进行科学研究,然后再开发。但科学家、管理者和立法者一定程度上落在了后面。”

  研究者称:“在公海(占全球海洋面积的64%)实施监管措施,需要审查和修改现行的《联合国海洋法公约》,以提供更广泛的保护。”