科学家发现让艾滋病病毒“解除武装”的新方式

2011-9-22 08:58 来源: 《北京青年报》
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  一些来自美国和欧洲的研究人员发现一种让艾滋病病毒“解除武装”的新方式,这一方法或可提供研制艾滋病疫苗的新理念。

  如果把艾滋病病毒比喻成一支军队,这一新方法的原理便是收缴这支军队的“武装”,但保留它的“旗帜”。而后,卸下“武装”艾滋病病毒便可被机体免疫细胞轻松识别和消灭。

  ■“偷偷摸摸”

  这项研究由英国理工学院学者阿德里亚诺・博阿索主导,相关成果报告19日刊登于《血液》杂志。艾滋病每年在全球夺去180万人生命。据估计,大约260万人在2009年感染艾滋病病毒。

  博阿索说,艾滋病之所以难以抵御,原因在于艾滋病病毒“偷偷摸摸”的特性。

  一般而言,一旦人体感染艾滋病病毒,会触发固有性免疫应答,免疫系统竖起第一道防线。一些研究人员相信,艾滋病病毒有能力使机体过度应答,从而弱化免疫系统的下一道防线,即特异性免疫应答。“借助触发过度免疫应答从而破坏免疫系统,它躲过了宿主的机体防线,”博阿索说,“就像你开车一直挂在一挡的挡位,最终导致发动机烧毁。”

  ■解除“武装”

  博阿索及其研究团队发现,艾滋病病毒想要攻击人体,需要一种特殊“武器”,即细胞膜中的胆固醇。艾滋病病毒感染机体后,会从宿主细胞处夺去细胞膜。细胞膜的胆固醇可以帮助病毒保持流动,同时与其他种类的机体细胞“互动”。

  一旦艾滋病病毒进入人体,固有性免疫应答防线建立,一种名为浆细胞样树突状细胞将迅速反应、识别,生成干扰素这种信号分子。这些信号激发多种抵抗进程。最初,这些进程对身体有益。不过,时间一长,免疫系统则会遭到损害。

  研究人员发现,如果去除细胞膜中的胆固醇,艾滋病病毒将无法触发机体固有性免疫应答,从而为更加强大的特异性免疫应答腾出空间。

  ■保留旗帜

  研发艾滋病疫苗是医学界不断努力的方向。2009年,泰国一项涉及1.6万名志愿者的研究显示,一种疫苗可以阻止一部分人感染艾滋病,但有效率只有 30%,远远不足。博阿索说,研制艾滋病疫苗之所以难以取得突破性进展,原因在于大多数疫苗依赖机体的特异性免疫应答。“大部分疫苗帮助特异性免疫应答完成识别‘入侵者’的准备工作,不过,如果病毒触发某种机制削弱特异性免疫应答,疫苗则难以取得成效。”

  博阿索说,解除艾滋病病毒的“武装”,无碍机体在特异性免疫应答阶段借助T细胞向艾滋病病毒发起攻击。“这就像一支军队失去了武器,但旗帜仍在。另一支军队仍旧可能认出它,攻击它。”

  现阶段,博阿索及其研究团队正在研究是否可以用这些“失去武装”的病毒研制艾滋病疫苗。