最新研究称人口是影响气候变化的又一因素

2010-10-19 13:44 来源: 人民网
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  美国《国家科学院院刊》发布的一项最新研究表明,人口增长和构成方面的变化,包括老龄化和城市化等,在未来40年内可能会严重影响全球的二氧化碳排放。

  据美国大学大气研究协会网站报道,到本世纪中叶,全球人口预计可能会再增加30多亿,其中大部分增长将出现在城市地区。研究表明,如果人口增长趋势能够以“合理缓幅增长”方式来放慢的话,将有助于大量减少温室气体排放研究人员发现,到2050年,人口增长减缓可以帮助减少16%至29%的排放,从而避免全球气温造成严重影响;

  “如果全球人口增长速度减缓,虽然无法直接解决气候问题,但却能够有所帮助,尤其是从长期来看。”该研究论文的首要作者、美国国家大气研究中心的科学家布赖恩・奥尼尔(Brian O’Neill)说。

  奥尼尔的合著者、国际应用系统分析学会的科学家肖纳利・帕乔里(Shonali Pachauri)说,低人口增长率在不同的地方将有不同的影响。

  “发展中国家的人口增长现在放缓的话,将会对未来全球人口规模具有较大影响。不过,发达国家的人口增长速度同样不可忽视,因为其人均能源消耗较高。”帕乔里说。

  科学家早就知道人口变化会对温室气体排放产生一些影响,但影响究竟有多大却一直存在争议。

  研究人员试图量化人口结构变化随时间推移给排放造成的影响以及影响处于哪些全球地区等相关信息。在人口规模变化之外,他们还研究了老龄化、城市化和排放之间的关系。

  他们使用一种新的计算机模型(人口与环境技术模型,简称PET)设定了一套经济增长、能源使用和排放预测图景,并根据年龄、人口规模,以及地处城市还是农村等指标对家庭类型进行了区分,以把握未来人口变化的影响。此外,他们还采用了34个国家的国内调查数据,共覆盖全球61%的人口,来评估这些家庭类型随着时间的推移所表现出来的主要经济特征,包括劳动力供给和对消费品的需求。

  “家庭住户可以通过他们的消费方式直接影响排放量,或通过对经济增长的影响产生间接作用。”奥尼尔解释说。

  研究小组发现,在某些发展中国家,城市人口增长可能导致二氧化碳排放增加25%。城市居民带动的经济增长与排放量的增加直接相关,这主要是由更高的生产力以及城市劳动力的消费偏好造成的。与此相反,在某些工业化国家,人口老龄化可以减少多达20%的排放。这是因为老年人口的劳动力较低以及由此导致的生产力下降所带来的经济增长减弱。

  “在未来40年中,人口问题将关系到温室气体排放。”奥尼尔说,“城市化在许多发展中国家将尤为重要,而人口老龄化则在工业化国家较为突出。”

  研究人员预测,由于人们的寿命更长,同时生育率下降,全球所有地区都将出现人口老龄化现象。

  研究人员还建议,未来在设定排放预测图景时,应更多地考虑城市化和老龄化的影响,尤其是在美国、欧盟和印度等地。

  “对这些趋势的进一步分析将增进我们对未来的能源需求和排放的潜在影响的了解。”奥尼尔说。

  研究人员提醒说,他们的研究结果并不意味着要实施老龄化或城市化的相关政策以应对气候变化,而是表明更好地理解这些趋势将有助于预测未来的变化。