德发明可助眼疾患者恢复视觉芯片

2010-11-04 11:26 来源: 新华网
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  德国研究人员日前报告说,他们发明一种可植入眼睛的电子芯片,可替代受损的视网膜细胞发出感光信号,一名失明多年的患者在植入这种芯片后已经可以辨识眼前物品。

  研究人员在新一期英国《皇家学会学报B》(Proceedings of the Royal Society B)上报告说,这种电子芯片的作用是替代视网膜中受损的感光细胞,适用于那些因视网膜受损而失明的病人,如视网膜色素变性症患者。研究人员为3名因患该病而失明的志愿者植入芯片,现在他们已不同程度地恢复了视觉,其中一名受试者恢复程度尤其好,已经可以辨识摆在面前桌上的刀叉、苹果、香蕉等物品。

  据介绍,这名患者名叫米卡·泰尔霍,是芬兰人。受疾病影响,他从十几岁开始视力就不断下降,30岁时基本失去视觉,现已失明10多年。他对媒体说,在手术三、四天之后他就开始尝试使用芯片,开始只能看见一些闪光,但景物逐渐变得清晰。“我现在已经可以认清较大的字母,并且能分辨其他人是穿着白色实验大褂、黄色T恤衫或是蓝色夹克,”泰尔霍说。

  领导研究的德国蒂宾根大学教授埃伯哈特·茨伦纳表示,对于因视网膜受损而失明的患者来说,利用这种电子芯片可以使他们的视力恢复到满足日常生活的水平。

  研究人员还介绍说,这种芯片与其他人造视觉装置的不同之处在于,之前一些装置完全绕过了眼睛本身的结构,因此不仅需要感光装置,还需要光信号处理和传输装置;而新发明的芯片只是替代受损的感光细胞,它感受到的光信号仍然通过眼睛中的健康细胞来传导和处理。这一技术目前还处于试验阶段,英国研究人员也计划2011年开展相关试验。