科学家发现最年轻脉冲星

2011-11-05 10:13 来源: 新华网
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  美国航天局11月3日说,多国合作的费米伽马射线太空望远镜在巡天观测中,发现一颗年龄为2500万年的脉冲星,这也是人类迄今发现的最年轻的脉冲星。

  美国航天局说,这颗脉冲星自转周期为毫秒级别,位于一个年龄为100亿年的巨大球形星团内,距人马座约2.7万光年,科学家已将其命名为PSR J1823-3021A。

  这颗毫秒脉冲星的年龄仅为2500万年,而典型的毫秒脉冲星年龄都在10亿年左右,因此让科学家感到无比惊讶。参与这项科研任务的德国科学家保罗·弗莱雷说:“这有点像在满屋子安静的退休人员中发现一名哇哇大哭的婴儿。”

  脉冲星来自恒星坍塌死亡并发生超新星爆发之后的残留物(俗称“恒星尸体”),它能有规律地发出强烈的电磁辐射,在茫茫宇宙中如同一座座“灯塔”。2008年,由美国主导建造,并得到了法国、德国、意大利、日本和瑞典5个国家的政府机构及科研组织的资金和技术支持的费米伽马射线望远镜发射升空,科学家借助该望远镜已发现了100多颗脉冲星。