美国发射“好奇”号新一代火星探测器

2011-11-26 23:42 来源: 人民网
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  美国东部时间26日10时02分(北京时间26日23时02分),核动力火星探测器“好奇”号搭乘一枚“阿特拉斯-5”型火箭,在美国佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地升空。

  作为新一代火星探测器,“好奇”号重达1吨左右,体积相当于一辆小型轿车,是迄今为止设计最为精密的火星探测器。与美国航天局此前发射的“机遇”号和“勇气”号相比,“好奇”号不仅携带设备更多、更先进,而且具有更强的火星表面连续行驶能力。

  据位于加州帕萨迪纳的美国航天局喷气推进实验室介绍,“好奇”号耗资25亿美元,使用寿命为2年,主要使命在于探明火星过去或现在是否存在适合生命生存的环境。根据美国航天局的计划,“好奇”号将在明年8月6日着陆于火星盖尔陨坑中心的山丘脚下,对这颗“红色星球”进行一个火星年,即大约687个地球日的探测活动。