NASA将耗巨资探测木卫二 寻找可能存在生命

2014-3-06 11:54 来源: 中国广播网 
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木星最大的卫星——木卫二

  据中国之声《央广新闻》报道,美国白宫4号提交了2015财年联邦政府预算报告。报告显示,美国不仅要继续探索火星、登陆小行星,还把目光投向了木星的卫星“木卫二”,希望能够找到宇宙内,除了人类以外的生命存在。探测器将在何时发射?又为什么选择了这颗卫星作为“重点观察对象”。

  去年有一部科幻巨制上映,叫《木卫二报告》,讲的就是来自世界各地的六名宇航员被征召到一起,前往“木卫二“展开一项秘密探险任务的故事。没想到这么快NASA就将把电影一部分的转化为现实。虽然不是人类登上木卫二,但将探测器发往这颗神秘的卫星也足够充满野心。

  “木卫二”是什么?在这里可以科普一下,所谓的木卫二,就是由伽利略发现的离木星第二近的卫星,比月球略小。知道了这个,您可能还会问为什么是木卫二。大家都知道,从现在我们对生命的认识,要产生生命特征,起码得有大气和水。木卫二就恰好有一个含氧的稀薄大气,而且整个星球覆盖了一个冰壳,科学家猜测在冰壳下面很可能隐藏了液态水海洋。而去年科学家们通过用哈勃望远镜观测到木卫二表面覆盖的冰层上喷出200千米高的水柱,这更加剧了他们好奇心。

  不过,去木卫二寻找生命,难度还是很大的。首先,距离就是问题,1989年的时候NASA曾经,发射伽利略航天器去往木星,这个航天器在去木星的路上花了6年时间。据说美国航天局准备了1500万美元经费预算。尽管目前尚未公布具体的细节,但NASA财务负责人罗宾森4号表示,登陆木卫二的探测器或将在2020至2030年中期发射。