《科学》预测长寿文章引发争议

2010-7-07 09:06 来源: 科学网
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  《科学》(Science)杂志上周发表的一篇文章引发了一场针对其可靠性的争论。该文章报道了在基因组水平上对与长寿相关的DNA序列变异进行扫描,发现150个这样的变异可以用来预测一个人是否能长寿,准确性高达77%。

  文章发表后,领域内一些研究人员持怀疑态度,许多人表示只有此研究在更大的人群被重复证实后才会表明态度。

  英国威康信托基金会桑格研究所(Wellcome Trust Sanger Institute)的Jeffrey Barrett则对这些遗传变异对寿命的巨大影响感到震惊。他说,该领域的研究人员不确定基因变异能够提高一个给定状况的几率,如提高1.5倍。但上周发表的文章声称发现的变异子能够使人们活到百岁的机会提高十倍。这是否是细微的实验偏差使得结果看起来比真实情况更精确?

  美国《新闻周刊》(Newsweek)援引全基因组关联专家David Goldstein的评论说,这项研究用的对照个体是在不同的实验室用不同的技术来分析的。《科学》这篇文章作者之一、波士顿大学生物统计学家Sebastiani反驳这些说法,表示对照和实验样品使用的均是圣地亚哥Illumina公司的芯片。此外,她说她的团队找到了与长寿有关的相同变异子时,第三个实验室正在重复对照的分析。

  Goldstein在电子邮件中友好地说,虽然这两类研究使用的都是SNP芯片,而且都产于Illumina公司 ,但它们是不同版本。

  Goldstein说,一个细微的差异,如采用不同类型的芯片,甚至相同的芯片在不同的实验室操作,都可能使数据发生偏差。这些实验变异子的出现,有时似乎是与一个特定性状相关,但实际上却可能是由实验条件差异造成的。

  由于实验是如此微妙,Goldstein说,自己的实验室总是用不同的方法证实实验结果,而这一步正是《科学》这篇文章所缺少的。