我国两天文爱好者获史密松天体物理台埃德加·威尔逊奖

2011-1-06 17:27 来源: 中国公众科技网
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  根据国际天文学联合会9158号公报:近日,史密松天体物理台刚刚公布2010年埃德加·威尔逊奖(The Edgar Wilson Award)的获得者,其中我国的高兴和杨睿因发现“杨-高彗星”(P/2009 L29)而荣获该奖。同时获得该奖的还有美国彗星猎手Don Machholz和斯洛文尼亚人Jan Vales。威尔逊彗星奖根据Edgar Wilson的遗嘱于1998年设立,每年颁发一次,旨在奖励使用自己的设备发现新彗星的业余天文爱好者。该奖的评审由设在哈佛大学的史密松天体物理台负责。

  乌鲁木齐市第一中学高级教师、新疆天文学会副理事长高兴与中国科技大学研究生杨睿,在2009年6月16日凌晨发现一颗彗星,并在10小时内得到国际天文学联合会的确认。

  6月16日凌晨高兴对银河系巨蛇座进行搜索拍摄时,在凌晨3时左右拍摄的图片中发现一颗新彗星,同中国科技大学研究生杨睿进行确定后,上报国际天文学联合会。当日上午,国际天文学联合会确定“星明天文台”发现新彗星,以彗星的发现者杨睿和拍摄者高兴的姓氏命名为:P/20099L29(Yang-Gao)杨-高彗星。

  “羊羔彗星”是高兴对新发现彗星的爱称,也是“杨-高彗星”谐音。该彗星是一颗周期为6.64年的短周期彗星。高兴说,目前它的亮度在15等左右,将继续暗淡。截至目前,高兴的星明天文台已发现3颗彗星和新星,分别是2008年2月1日发现的陈-高彗星、今年2月16日发现的新星“V55829SGRⅡ”(前者为新星的名字编号;后者为人马座英文缩写;“Ⅱ”代表在该星座已发现两颗新星)、今年6月16日发现的杨-高彗星。

  专业天文台之所以比业余爱好者发现的晚,主要是因为这颗彗星所处位置比较特殊,特别靠近北极,专业天文台的望远镜都是计算机自动处理数据,对特殊地理位置的观测比较薄弱,而他们因为是业余的,望远镜拍摄还是手工操作,所以,发现后立即跟踪拍摄,并因为上报及时,所以抢到了专业观测者的前面。另外,高兴说,通常他们观测“瞄准”的方向是在银河里面那些区域,通常是专业观测点的“盲区”,所以新的发现也有必然性因素在里面。

  埃德加·威尔逊奖每年颁发给使用业余设备发现新彗星的业余天文学家。奖金约为两万美金左右。如果在一年之中没有业余天文学家发现新彗星,该年度的奖金将发给对推动彗星研究的兴趣作出最大贡献的业余天文学家(由国际天文学会天文电报中心局确定)。