人类进化排序标准不能仅凭“行为现代性”

2011-2-17 09:32 来源: 中国科学院
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  在人们的观念中,人类沿着一条不断前进的轨迹进化,早期人类在行为上越接近于现代人类,其进化出现得越晚。据美国物理学家组织网近日报道,美国纽约大学人类学家研究认为,早期智人的行为与“现代”人类更接近,行为的现代性不能作为进化排序标准,而应更多研究行为的变化性。相关研究发表在最新出版的《当代考古学》上。

  人类起源研究开始于欧洲,欧洲旧石器时代晚期的考古记录,一直被当作早期行为和非欧洲人的对比标准。在旧石器时代晚期(4.5万至1.2万年前),欧洲首次出现了智人化石和复杂的石器工具技术,还有雕凿的骨制工具、复杂的投射武器、先进的用火技术、洞穴艺术、珠链和其他个人装饰品。类似的行为普遍存在,与现代人类非常接近,因此考古学家将这些行为作为人类行为现代性的证据。

  论文作者、纽约大学石溪分校的人类学家约翰·希认为,考古学家一直在寻找“行为的现代性”的证据,认为“现代行为”是智人的品质特征,但也应当研究“行为的变化性”。

  几十年来,人类学家以“行为现代性”为标准,将早期的“古代”非洲人和亚洲人和旧石器时代晚期智人进行对比,来解释二者之间在“人类革命”中的差异。“人类革命”指的是人类从生理到行为上的根本性改变。然而最老的10万年到20万年前的非洲和南亚智人化石,并不能清晰一致证明他们的行为具有现代性。人类学家并不认可时机、步距等进化方面的指标,但一致认为早期智人的行为与“现代”人类更接近。

  最早使用石器工具的证据是在25万年至6000年之前的东非。根据对那些石器工具的制造策略系统地对比研究,约翰·希认为智人的行为在早期和晚期发生了变化。考古证据显示,智人的工具制造策略从最早开始就一直在变化,尤其是石器工具技术的变化,更解释了工具制造策略随着风险和利益的变化而变化。比如在更需要切削锋刃、运输效率更高、功能更多的工具的时候,会产生相应的工具。不需要一个“人类革命”来解释这些变化,只要从行为生态学的角度来深入分析就行。

  约翰·希认为,从考古角度研究人类起源,将研究欧洲旧石器时代晚期的祖先按照“行为现代性”这一标准排序是在浪费时间。因为仅在智人群体中,行为的变化就涵盖了很大进化范围,理解人类行为的更好途径是在具体的适应策略中研究行为变化的起源。