问题鸡蛋叩问美食品安全

2010-8-28 08:27 来源: 人民网-《人民日报海外版》
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  10年前,美国前总统克林顿向民众承诺,美国将在2010年前消除鸡蛋中沙门氏菌的危险。但10年后的今天,新一轮沙门氏菌疫情正在美国各地蔓延,迄今已波及该国数十个州,至少已有上千人因食用鸡蛋而感染患病。疫情造成5亿多枚问题鸡蛋被召回,酿成美国史上最大规模的鸡蛋召回事件,对美国产蛋业与民众的饮食习惯均带来巨大冲击。

  虽然美国食品和药物管理局已于今年7月9日起实行新的鸡蛋安全法规,以应对产蛋业的食品安全问题,但疑似感染沙门氏菌的鸡蛋早在今年5月已开始陆续包装出厂,因此,新法规很可能并未有效阻止此次沙门氏菌疫情爆发。

  近年来,美国发生了不少食品安全事件,如2006年“毒菠菜事件”、2008年“沙门氏菌事件”和去年的“花生酱事件”。据统计,近年来,美国平均每年发生的食品安全事件达350宗之多,比上世纪90年代初增加了100多宗。

  面对日益突出的食品安全问题,美国政府为何反应缓慢,监管乏力?10年前总统的承诺为何未能兑现?美国食品和药物管理局局长马格丽特・汉伯格23日表示,该局的法定职能更多的是在疫情发生后采取措施应对,并没有足够的权力对食品进行监测以阻止疫情发生。汉伯格呼吁国会通过相关法案,扩大该局的监管职权。事实上,美国国会长年以来在食品安全立法上的忽视与停滞,正是该国食品安全事件频发的重要原因。

  目前,美国食品和药物管理局行使食品安全监管职权,依据的是1938年通过的《联邦食品、药品和化妆品法案》。这部老旧的法案在食品监管上主要关注如何打击食品生产、销售中的违法行为,并不关心食源污染的预防问题,因此,多年来,食品和药物管理局一直缺乏相应的职权和资源来监测美国农场、工厂的食品生产。事实上,该局因缺乏人手,在此次疫情爆发前甚至没有派员检查过引发疫情的两家食品公司,而其中一家公司早已被曝光忽视动物福利、环境保护与劳工安全。

  在社会各界的呼吁下,2009年7月,姗姗来迟的新食品安全法案终于在美国国会众议院获得通过,此法案将授予美国食品和药物管理局更大职权与更多资源,建立更完善的食品监管体系。但该法案却在参议院遭到冷遇,至今未付诸表决。参议员们忙着在其他更具党派色彩的议题上争吵、博弈,却忽视了关系亿万民众生命和健康的食品安全立法。

  近年来,随着工业的发展,食品安全问题在各国都不同程度地凸显出来。在全球化时代,一国的食品安全问题还可能演变成全人类生命、健康的共同威胁,比如此前蔓延全球的甲型H1N1流感疫情。早在2000年,世界卫生组织就通过决议,将维护食品安全认定为政府基本的公共卫生职能,而此次美国问题鸡蛋召回事件,再次在这一基本职能上向各国政府敲响了警钟。