北极冰川逐渐消失 英国专家竟称或充满生机

2011-8-08 08:17 来源: 现代快报
1200 收藏到BLOG
  


  北极冰川的消失,会对北极带来什么影响?最近,英国国家海洋学中心的阿兰・坎普等人在《自然》杂志上发表研究表明,未来在夏季无冰的北冰洋,可能充满生机。他们从北冰洋的洋底泥土取样,发现这些泥土中留有恐龙时代的生态线索――硅藻的痕迹。硅藻是一种相当低级的海藻,接近食物链的最底端。这说明在过去,北冰洋里的生物应该是相当丰富的。同时,在北极地区挪威的斯瓦尔巴群岛,人们曾发现过禽龙的化石。这些资料让人们看到,北极也曾经是个动植物茂盛的地方,如今滋生这些生命的土壤依然存在,一旦覆盖在上面的冰层消失,这片土地完全有可能重新焕发生机。实际的情况真是如此吗?

  对物种的影响

  影响一:

  现有物种如北极熊可能面临生存困境

  果壳网自然控编辑、华盛顿大学植物生态学硕士马子驭对此表示:“不管未来这些生物繁衍得多好,这无法也不能替代现有物种可能消失带来的损失和缺憾。”北极的象征物――北极熊的遭遇就令人同情。

  马子驭刚刚结束了北极之旅,他对北极熊的近况作了详细说明:北极熊的主要食物来源是浮冰上的海豹,它们的活动空间主要在浮冰上。在北极的夏天,海豹群远离了海岸,随着残存的小块浮冰在北冰洋深处活动。如果没有连成一片的浮冰“铺路”,北极熊根本到不了足够远的地方抓海豹。如果说没有浮冰,而要靠游泳去追捕猎物,对于游泳速度不如海豹的北极熊来说,更是个挑战。

  “其实北极熊们的食物――海豹的情况也好不到那里去。”他介绍,这还要从北极圈区域内的大块海冰说起,冰块中有不少微小的生物,例如一种单细胞藻类,它们是磷虾和螃蟹的主要食物来源,而磷虾和鱼又是鳕鱼的美食,鳕鱼则是海豹的“最爱”……如果浮冰缩小,海水里的营养物含量就会降低,也就养活不了数量庞大的磷虾群,这影响层层递进,届时整个食物链上的生物都会濒临绝境。事实上,根据科学家们的观察,这一食物链已变得日渐脆弱:变暖的北极,对北极圈内的鱼类分布将产生深远影响,北极鲟鱼、鳞鱼、鲐鱼、金枪鱼、凤尾鱼和沙丁鱼等纷纷南迁。北极熊目前的状态也已不容乐观。根据近年对北极地区北极熊种群的追踪调查,19个种群中8个处于衰退状态,3个维持现状,1个正在壮大中,其余7个种群则暂未追查到详细情况。云集了8个考察站的挪威新奥尔松,四五年前还能每年发现10~12只北极熊,如今则一只也看不到了。

  影响二:

  冰川融化后的北极或许有“新移民”到来

  不过随着气候变暖,在这里也会出现更多的新生命:有的是从纬度较低的北冰洋边缘海区域扩展迁移来的“邻居”,也有的则可能是滋生出的新物种。

  中国极地研究中心计划科技处研究员、博士后导师何剑锋介绍,白令海是太平洋北部的边缘海,与北冰洋相通。由于近年来北冰洋海域冰川融化,白令海的海洋生态系统已经发生了变化。“相比较海里的藻类,冰里的冰藻往往体积较大,有的长达几米,海冰融化后,冰藻沉降到海里,但由于沉降速度较慢,还没等沉到海底,就被以浮游生物为生的鱼类吃掉,这导致了处于海洋中上游的生物食量加大、数目增多,而深海生物,如螃蟹、海参、比目鱼的食量减少。”世界上最大渔场之一的白令海渔场,也可能出现北移。

  何剑锋表示,来自深海的水中含有大量营养盐,是海洋食物链的基础。过去,白令海地区产生大规模的“上升流”。被“泵”上来的深层海水中,携带了丰富的营养盐,可以持续供养大量生物,在白令海形成了巨大的渔场。而随着海水温度的提高,“这渔场会有北移的倾向。”而作为北极洋的巴伦支海,栖息在这里的鲸类们可能获得更广阔的家园。马子驭补充说,在巴伦支海生活的蓝鲸、长驱鲸和座头鲸,如果冰川融化,它们在纬度上的分布将会提高。