微生物所在链霉菌群体感应信号合成调控方面取得新进展

2011-11-03 11:02 来源: 中国科学院
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  细菌能自发产生、释放一些特定的信号分子,并能感知其浓度变化,调节微生物的群体行为,这一调控系统称为群体感应(quorum sensing,QS)。细菌群体感应在细菌和宿主之间的相互作用中起着重要的调控作用。

  在链霉菌中,γ-丁酸内酯(gamma-butyrolactone) 类群体感应信号系统在次级代谢合成调控中扮演着重要的角色。其中,γ-丁酸内酯识别受体作为该信号途径的基础执行者被广为研究。然而,链霉菌的基因组中存在大量的“疑似”γ-丁酸内酯受体的编码基因,其中一些成员被证明并不能结合γ-丁酸内酯,因此它们被称为假γ-丁酸内酯受体蛋白。

  前期,中科院微生物研究所谭华荣研究员实验室和杨克迁研究员实验室的研究工作证实,委内瑞拉链霉菌中的JadR2和天蓝色链霉菌中的ScbR2均为假γ-丁酸内酯受体,它们能特异性地与内源性抗生素分子相结合,在不同抗生素合成途径间起交互调控作用。

  近期,杨克迁研究员实验室对ScbR2和JadR2功能进一步研究发现,假γ-丁酸内酯受体还具有全新的功能,即它们能调控链霉菌中群体感应信号分子γ-丁酸内酯的生物合成。ScbR2和JadR2通过特异性地终止γ-丁酸内酯的合成,与真正的γ-丁酸内酯受体蛋白相协作,在链霉菌中控制群体感应信号的开启和关闭。这种调控模式在链霉菌中普遍存在。

  链霉菌中重要调控蛋白新功能的揭示,加深了人们对微生物群体感应信号系统的认识,对人们理性改造链霉菌,科学提高抗生素合成水平具有重要指导意义。

  上述结果所形成的研究论文近日在Molecular Microbiology发表。