日本人因为吃纳豆长寿?纳豆并非灵丹妙药

2010-6-29 08:13 来源: 扬子晚报
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  最近不少人问我一些关于纳豆的问题,广播、电视和网络上的广告,把纳豆的功效说得神乎其神,总结出了十几项纳豆的神奇功效:强效溶解血栓;防止骨质疏松;抗菌、消毒;预防高血压;抑制高血糖;防止脑细胞老化;降低胆固醇;调整肠道功能;抑制肿瘤作用;改善消化系统;抑制O-157大肠杆菌;提高免疫功能;美容肌肤……那么,纳豆真有这么神奇吗?它是治百病的妙药,还是普通食品呢?

  日本纳豆如同中国的腐乳

  纳豆是来自日本的一种传统食品,在日本已经有一千多年的历史,纳豆最初是利用稻草上自然的枯草菌发酵,在寺庙的厨房制造,因为寺庙的厨房叫“纳所”,所以叫纳豆。纳豆当时是素食的僧侣们重要的营养来源,也是日本皇室、僧侣、贵族、武士经常食用的食物。

  纳豆是以黄豆为原料,以纳豆枯草芽苞杆菌发酵而成的一种食品。纳豆对于日本人,犹如腐乳对中国人。同样是豆制品,同样散发强烈的味道,同样需要微生物的发酵,同样是有人很喜欢,有人碰都不碰。纳豆在日本很流行,千年来,日本家庭从上到下口耳相传纳豆的好处:不会感染肺结核、喝酒时吃它就不醉、对高血压和心脏病有好处、能治痢疾等。

  1905年日本北海道大学的池村博士,从土壤中分离出纳豆菌种。试验后发现其品质大大优于用稻草上的菌种生产的纳豆,摆脱了使用稻草上的菌种生产纳豆的历史。以后,随着专用纳豆菌种的使用,纳豆的品质越来越好,纳豆的功效和保健作用才越来越显现,从此开创了纳豆从营养食品到具有药效和功效的微生态、健康食品的新时代。上个世纪80年代,纳豆热潮席卷全球。1986年,日本生理学教授发现纳豆中含有天然的血栓溶解酵素,并命名为纳豆激酶。日本人还成立了“日本纳豆激酶协会”,并给纳豆激酶的含量规定了相应标准。

  日本人因为吃纳豆长寿

  有人说,日本人之所以长寿,跟他们喜欢吃纳豆有密切关系。倘若果真如此,那全世界的卫生组织不用干别的了,就在全球推广纳豆,便可以预防很多疾病,延长人类的寿命了。

  日本人之所以长寿,是很多因素综合作用的结果,绝非简单的吃了某种神奇食物所致。首先,日本人注重营养立法,有强烈的营养意识。二战结束后,日本虽然经济状况非常糟糕,却将全民营养改善工作当成一项国策,放在了首位。营养法规几乎覆盖了日本全社会,比如法律规定,凡能容纳100人就餐的食堂必须配备至少1名营养师。

  其次,日本人非常注重营养教育。1947年颁布的《营养师法》规定,在学校、医疗、餐饮等机构要设立营养师岗位,营养师上任需有政府相关部门颁发的资格证书。于是,营养师这一职业便在日本蓬勃发展起来。

  日本妇女以全职家庭主妇居多,她们大多会在婚前参加家政学校,学习专业的食物料理制作方法,以及膳食搭配的营养学知识,所以,日本的家庭主妇非常重视家人的饮食,注重荤素搭配,膳食平衡。很多中国人还常常把冰箱当成储藏箱,十天半月也不去管它,想起来才拿出来食用。然而日本的许多家庭主妇仍不辞劳苦地每天上菜场购买新鲜蔬菜和海产品。因为她们知道,冰箱只能保鲜,而这种保鲜过程中,营养会大量流失,所以她们宁可辛苦一点,每天买新鲜食材,这样才能保证营养。

  再次,日本人喜欢吃豆制品和新鲜水产品。这几年,随着豆制品功能性的陆续发现,在各种媒体中介绍大豆的功能性的节目非常多,所以普通市民也对大豆的功能性有所了解,更促进了这类传统食品的销售。即使近年来日本人的饮食内容已产生变化,但大豆及豆制品的食用量却很稳定,每人每天约摄取70克。

  与大豆有关的多篇研究,均以美日两国为对照,突显“多吃肉”和“多吃大豆”族群之间的健康差异,特别是心血管疾病、癌症(尤其是乳癌、大肠癌。据统计,罹患率约为美国人的十分之一),降低女性更年期症候群的效果更深受注意。美国人因此称大豆为“miraclebean(神奇的豆)”,视大豆为东方人长寿的关键因素。而纳豆是大豆发酵而来的,其营养价值自然也会很高。

  日本人饮食中的动物性食品,主要是水产品。日本人烹煮鱼类的方法也很健康,多为低温煮熟、清蒸等。此外,日本料理也被称为“水料理”,而欧美菜则被称为“油料理”。而日本人的餐桌上,雪白的米饭、碧绿的生菜、红色的鱼片、橘色的胡萝卜,大多都清爽可口且尽量保持了食物本来的味道,并且不会带来太多的脂肪。所以说,日本人的长寿,原因是多方面的,绝不是简单的吃了纳豆便获得了长寿。

  纳豆并非灵丹妙药

  纳豆作为一种发酵食物,的确有它的优点,例如其中的益生菌、大豆激酶、大豆异黄酮、维生素、矿物质,而且保留了大豆中的绝大多数营养物质,不失为一种营养价值很高的食物。但是,目前的很多宣传对纳豆的功能有些夸大,很多机构将纳豆推荐为溶血栓、降血脂、提高免疫力、治腹泻的“灵丹妙药”,甚至有些消费者认为纳豆可以替代药物,来治疗疾病,这是非常不可取的。其实,食物的营养价值再高,也不能替代药物。即便是用纳豆激酶等有效成分提取、加工而成的保健食品,也不能声称具有治疗功效,这是我国食品安全法明令禁止的。