薛雅丽:为基因科研圣地增添“中国基因”

2011-3-06 11:01 来源: 新华网
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  “我希望能帮更多的中国科研人员来桑格研究所,体验这里一流的科研实力和氛围。不过如果是女研究人员的话,这个‘三八’妇女节可能要和我一起在实验室度过了。”英国桑格研究所的华人女科学家薛雅丽在“三八”国际劳动妇女节前夕接受记者专访时,如此描述她的科研生活。

  薛雅丽所在的桑格研究所堪称全球基因科研领域的“圣地”,它位于剑桥以南的一个小镇,以第一代基因测序法的发明者、两度诺贝尔奖获得者桑格的名字命名。在大名鼎鼎的“人类基因组计划”中,全球多个国家联手合作,而桑格研究所独力承担了约三分之一的工作量,是贡献最大的单个研究机构。

  在桑格研究所,薛雅丽是人类群体遗传学和人类进化遗传学方面的高级研究员,主要关注人类进化过程中基因等遗传物质的变化。她说,中国人口众多,是一个巨大的基因宝库,通过与中国同行合作,将桑格研究所的科研实力与中国的基因资源结合起来,可以创造出很多重要科研成果。

  不久前中英研究人员共同合作,在世界上首次直接测量出了人类进化中基因的突变率。这项成果得益于研究人员在中国江西省的一个偏僻小村庄找到了一个家谱保存良好的大家族,为研究提供了必要的样本。

  这些学术成果离不开中国的基因资源,而同时也与另一种“中国基因”关系密切,那就是薛雅丽身上体现的良好品格。

  科学研究一直是男性占优势的领域,薛雅丽说,为了增强自己的研究实力,她基本上每天都提前一个小时到实验室,周日也常在实验室工作,即将到来的“三八”妇女节,“估计也还是在实验室”。不过她也不是工作狂,每个周六都肯定在家为正上中学的儿子做中国饭菜。

  薛雅丽曾到美国克利夫兰大学做博士后,但由于与那里的学术方向不合,毅然辞职,用她自己的话说就是“性格比较倔”。她很庆幸最终在桑格研究所找到了合适的位置。

  她之前在中国作为主要负责人之一完成的“中国不同民族永生细胞库的建立和中华民族遗传多样性的研究”,在2005年被授予国家自然科学二等奖。到英国桑格研究所后,她取得了多项学术成果,其中关于基因在人类进化中的选择优势的研究成果被写入了英国高中生物教科书。

  在桑格研究所,薛雅丽还努力帮助更多的中国科研人员来桑格研究所交流。在她的实验室,记者见到了来自中国北京大学和清华大学的两个年轻学生。薛雅丽说,他们都表现出了强烈的学成后回国发展的愿望,这些年轻的“中国基因”在桑格研究所这样的顶级科研机构经受熏陶之后,今后将能够更好地促进中国的基因科研发展。