澳大堡礁或成污泥存储库

2014-2-11 09:47 来源: 中国科学报
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  澳大利亚负责管理大堡礁的机构日前确认众多科学家反对的试验已经造成不良后果:这意味着标志性生态系统将对被倾倒在澳大利亚暗礁和大陆之间水域的大量污泥作出相应反应。上月末,联邦海洋公园管理局为发展世界上最大的煤炭港口铺平了道路,即批准将300万立方米的清淤产生的杂物倾倒在联合国教科文组织认定的世界遗产中。

  这一决定是“不科学的”“短视的”,悉尼大学渔业兽医Matt Landos愤怒地说道。他和其他批评者反驳称,倾倒行为将损害到敏感的生态系统,导致珊瑚和海草的窒息死亡,并将使海洋哺乳动物和其他生物暴露在有毒物质中。Landos表示,该行为同时也会付出政治代价:这一决定将增加联合国教科文组织世界遗产委员会在6月即将于卡塔尔多哈召开的会议前将其列为“濒危”的可能性。列入清单不会引发制裁,但是对于澳大利亚而言,无疑将令其非常尴尬。

  上个月,联邦环境部长Greg Hunt签署了该项冒险行为:即批准北昆士兰散货港口公司(NQBP)在艾博特角港口清淤——此处位于鲍恩昆士兰的一个海边小镇,在暗礁的中途位置上。倾倒出的淤泥将被安置在海洋公园离岸25公里的地方。批评人士曾一度希望对此海洋公园管理局能够持悲观态度。然而,他们错了。昆士兰大学的珊瑚礁生物学家 Selina Ward说:“对此,我感到非常震惊。”

  为了能说服当局重新考虑,Ward发起一组信件,旨在表达人们对该计划科学缺陷的描述。签署信件的大约有240名澳大利亚科学家,信件断言疏浚行为对大堡礁是有伤害的。

  詹姆斯库克大学的环境科学家Jon Brodie认为,当局应考虑在清淤地点建设防护堤坝以存储淤泥。