7月30日《科学》杂志精选

2010-8-03 09:01 来源: 科学时报
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澄清多巴胺对冲动行为的影响

  有冲动的感觉吗?据在健康志愿者身上所做的一项新的研究,作轻率鲁莽决定的倾向源自于多巴胺受体活性的降低以及随之而来的多巴胺在脑中释放的增加。Joshua Buckholtz及其同事知道,这种特别的神经递质与人类的冲动行为有关,因此他们对32名实验参与者的脑子进行了扫描,在扫描的时候,这些受试者摄取了一剂安非他命以观察在多巴胺浓度与人类冲动行为之间的实际相关性。研究人员用他们的数据创制了一个模型。在一篇文章中,他们用该模型显示,那些有着很强冲动行为的人显示出多巴胺受体D2的结合活性较低,但他们对刺激(如安非他命)反应所释放出的多巴胺却有所增加。这意味着,一个人的D2自体受体的可获得性差异可帮助预测这个人所展现的冲动行为的表达。由于冲动还与药物滥用及以往的成瘾性有关,研究人员提示,这种D2活性的降低(以及接着发生的在其他部位多巴胺释放的增加)可能同样也与药物的成瘾性有关。

前列腺癌的细胞起源

  癌症干细胞假说提出,在一个肿瘤中,只有小部分的细胞能够启动肿瘤的生长。这一假说激发了寻找产生人类常见上皮性肿瘤的细胞的兴趣。就前列腺癌这种情况而言,研究人员认为,管腔细胞是该种癌症的细胞起源。但有关这一理论的证据主要是根据人类肿瘤的组织学研究或是对来自小鼠组织的肿瘤的研究。Andrew Goldstein及其同事使用了一种新的功能性检验方法:他们从人类的良性前列腺组织中分离出了基底细胞和管腔细胞,并用肿瘤基因转变它们,然后再将这些细胞移植到小鼠体内。他们的结果表明,基底细胞而非管腔细胞产生了与在人体中所见的前列腺肿瘤非常接近的前列腺肿瘤;研究人员提醒道,当在确定人类癌症的细胞起源时仅仅根据组织学的研究可能会产生误导。

裂开的地球——智利地震的后果

  2010年2月27日,一场极为强烈的8.8级的地震袭击了智利的中南部,这是现代地震学所记录到的震级第五强的地震事件。如今,一项新的研究为人们提供了第一手的材料,证实了今年2月的地震令一个非常长的断层沿着智利的海岸破裂,但其对海岸陆地的影响是不同的:在南部的陆地上升到了一个更高的海拔水平,而在北部则相反,地球表面发生下沉。这些发现将帮助地质学家和地震学家更深刻地了解是什么触动了大规模的地震。

  在一篇文章中,Marcelo Farías及其来自智利、法国和德国的研究人员报告了与该地震有关的33处的测量数据,这些数据都是在断层破裂的一个月内测得的。这些测量披露,陆地海拔的上升发生在距离海岸较近的地方,而下沉则发生在更向内的朝向陆地的地方。(这一模式非常相似于那些发生在其他大地震之后所得到的测量,并且它们与某个断层的滑动一致,该滑动位于沿着智利海岸的一个500公里的地区,而该地区与过去发生在1835年和1928年的地震的地区是一致。)

与重要器官有关的一种重要蛋白

  在胚胎发育的时候,我们有许多内脏器官是通过上皮细胞的反复分支而形成的。研究人员说,一种被称作Btbd7的特殊基因对这一过程有帮助。Tomohiro Onodera及其同事对小鼠的发育进行了研究并发现,Btbd7蛋白控制着唾液腺和肺脏生长的上皮细胞分支。

  应用成像技术,研究人员能够观察到Btbd7调控着这种细胞分支以形成器官特征性结构所需的“裂隙”。Onodera及其同事说,Btbd7是通过调控诸如Snail2和E-cadherin等其他蛋白质来完成这一工作的。他们还说,该蛋白质通过抑制细胞之间的相互黏附而将细胞释放出来,并使它们能够按照在哺乳动物中分支器官生长所必需的方向迁徙。