哈佛学者研究称非洲实现自给自足指日可待

2010-12-07 09:32 来源: 科学时报
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 再经过一代人,非洲人民就能喂饱自己了。

(图片来源:Eva Siegel,哈佛大学肯尼迪学院贝尔弗尔科学与国际事务中心)

  非洲终于有望自给自足了!哈佛大学教授Calestous Juma在一项新的研究中发现,再经过一代人,非洲就可能从饥饿重灾区转变成一个能够自给自足的大陆。

  这一令人惊讶的论断,与以往人们对非洲大陆所怀有的消极印象形成了鲜明的对比。这项研究综合了多名学者的成果,对撒哈拉以南非洲农业以及经济方面所发生的转变作了清晰的描述。

  低迷的过去

  在过去的40年中,世界农业的人均粮食产量增加了17%,总产量增加了145%。但非洲的农业却一直在衰落。虽然咖啡、可可和其他出口产品的总量增加了,但粮食产量从上世纪60年代开始却降低了10%。

  在过去的40年中,非洲的农业产量和农民收入每况愈下,贫困率却逐年攀升。尽管有70%的非洲人都在从事农业生产,但还是有将近1/4的人口营养不良。撒哈拉以南的非洲有1/3的人口长期处于饥饿状态,干旱、土地退化、瘟疫等灾难却一直在非洲大陆肆虐。

  只有1/4的农田得到了灌溉,化肥、农药和高品质粮食种子的价格昂贵,供应短缺;只有一小部分农民使用机械耕种;由于土地退化,越来越多的森林遭到砍伐,变成了农田。

  糟糕的交通使得供应品运不进来,产品也运不出去;政府的政策、资金的短缺、流血冲突、艾滋病的肆虐,乃至世界金融危机都使非洲农业雪上加霜。

  Juma表示,非洲拥有大量未开采的资源,应该说它的潜力很大,机会也多得不计其数。但非洲多年来却始终一直带着“食物短缺”的标签。而在全球气候变化的大环境下,如果不采取措施,非洲还将更加饥饿。

  “非洲的农业正处在一个十字路口上。”Juma说,他认为非洲应该正视过去的问题,因为现在地球上仅有这一块大陆上的耕地还有拓展的可能。如果问题能够得到妥善的解决,仅苏丹南部一个地区就能供应非洲所有的粮食需求。

  科技救非洲

  “新的收获——非洲农业技术创新”是一个独立研究项目,Juma是其中的首席研究员,他因为常年致力于运用科学技术解决可持续发展问题而享誉全球。

  该项目由比尔·盖茨基金会资助,以拓展非洲的农业为中心议题,同时辐射到交通运输、通讯建设、高等教育乃至创新投资等各个方面的决策问题。该项目的研究成果赢得了广泛的关注,并将交由牛津大学出版社集结成册。

  “非洲一直在出口原材料,进口食品,这种持续了一个世纪的做法已经走到尽头了。”Juma说,“非洲正在专注于进行农业科技创新,并将以此作为保障其新的区域贸易繁荣起来的引擎。”

  “而在具体的计划中,我们会将现代科学技术、基础设施建设、推广技术教育以及推动商业发展结合在一起,同时我们还将保障妇女和农民的权益。”Juma介绍说,“非洲会迎来一场农业革命。”

  将来非洲的农业将会变成一个知识型产业,并将先进技术与具有当地特色的农耕手段和经验加以结合。

  Juma强调,为了达成这一目标,所有的基础设施建设工作都要进行通盘考虑。比如要修建一座水电站,但如果运输途中的某座桥无法承受涡轮机组或其他部件的重量,整个工程就可能被延误甚至半途而废。因此,Juma建议非洲尽快建立起一支工程师队伍。

  在科技学方面,纳米技术有可能迅速发展起来,并广泛用于检测作物疾病、净化水源等,毕竟现在有3亿非洲人还是很缺乏清洁安全水源的供给。

  而通过生物技术来改良种质将会大幅提高农田产量。以南非为例,2009年南非有210万公顷的农田种植了经过生物技术改良的庄稼,结果产量比前一年提高了18%。

  政策是保障

  非洲各国政府显然也嗅到了变革的味道。在Juma等人的呼吁下,各国政要纷纷加入到项目中来,积极支持农业的发展。

  在12月2日举办的东非共同体首脑会议上,坦桑尼亚总统Jakaya Kikwete、卢旺达总统Paul Kagame、布隆迪总统Pierre Nkurunziza、肯尼亚总统Mwai Kibaki和乌干达总统Yoweri Museveni共同就全球气候变化环境下如何确保东非食品安全进行了讨论。

  “非洲有着大量的耕地和劳动力,在各国政府良好的政策保证下,我相信耕地和劳动力都会转化成更高的生产力和收入,食品安全也会得到保障。”Juma表示。

  事实上,有些国家做得还是不错的。比如马拉维等一些国家的政府大力推广先进技术,并正在尝试实行一些更有成效的政策。

  总起来说,这项计划最终希望看到非洲农产品产量能够提高,受欢迎的传统食品可以在大陆内建立起贸易。最终随着产量的不断提高,非洲可以实现农产品出口,进而刺激其他非农经济的发展。

  Juma介绍说,一旦计划实施起来,会将自上而下和以社区为导向两种原则相结合。一方面,政府要制定农产品产量目标和标准,提供基础设施、资金和技术支持;另一方面,当地社区将决定如何才能更好地达成目标,以养活社区中的农民。

  最后,将农业转化成知识型产业还需要新型的大学教育方式。这种教育要将科研、培训、商业运作乃至农技推广等各个方面的知识整合在一起传授给学生。实际上,这样的教育模式已经有了一些先例,比如哥斯达黎加的EARTH大学就有专门的培训项目,教授年轻人怎样创办农业企业。