汽车尾气可发电?美研究人员开发热电转化发电机

2010-12-15 09:27 来源: 中国日报网站
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美国普渡大学机械工程系教授向大家展示热电转化系统


  随着全球汽车产量的不断提高,汽车尾气对环境的污染日趋严重,各国研究人员一直在寻找治理汽车尾气的方法。而美国研究人员正在开发一种发电机,它可以使汽车“吃掉”自己排放的尾气。

  据美国《大众科学》杂志近日报道,美国普渡大学的研究人员正与通用汽车联合开发一种利用温差产生电流的热能发电机,这种发电机可将汽车尾气中的热量转化成电能,从而达到“吃掉”汽车尾气的目的,并节省燃料。

  从今年1月份开始,这个研发团队一直设法在汽车三元触媒转换器后安装一个由金属芯片构成的初始模型,该模型可以从温度高达700摄氏度的废气中收集热量。领导这项研究的普渡大学机械工程系教授徐先帆(音译)解释说,因为热能转化为电能的过程中会出现巨大的温差,而且只有使这种温差持续才能产生电流,所以这种金属必须能够经受住巨大的温差――一面要接触高温气体被加热,而另一面则必须保持低温。

  研发团队目前最大的挑战之一是寻找一种导热很差的金属,这样汽车尾气中的热量就不会从一面传到另一面了。通用汽车的研究者们目前正在测试一种名为“方钴矿”的金属,它是含有钴、砷化物、镍和铁的混合物,如再加进含铈的稀土[钼系]元素合金,还可使这种方钴矿的导热性再次降低。

  热电转化技术不仅可以为车辆提供电力,还可对家庭和发电场的废热进行回收利用,以及用于新型太阳能电池。美国国家科学基金和能源部已向该项目提供了总额达140万美元的资金支持。