人皮肤细胞首次被直接转化为神经细胞

2011-8-08 13:22 来源: 健康报网
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  美国哥伦比亚大学研究人员4日报告说,他们绕过了干细胞阶段,首次将人类皮肤细胞直接转化为功能正常的前脑神经细胞。有关研究成果当天发表在《细胞》杂志网络版上。

  从上个世纪80年代开始,科学家就已意识到,具有全能性(即可以分化成所有不同种类的体细胞)且可以自我修复的胚胎干细胞将在再生医学领域扮演重要角色。不过,由于提取胚胎干细胞涉及伦理问题,科学家们开始寻找替代方法。2007年,科学界在这一领域取得突破――美国和日本科学家分别将普通皮肤细胞转化为诱导多功能干细胞,后者具有和胚胎干细胞类似的功能,却绕开了胚胎干细胞研究带来的伦理障碍,诱导多功能干细胞由此也成为近年来干细胞研究的热点领域之一。

  不过,诱导多功能干细胞缺点也非常显著:不易获得、转化时间较长、具有引发癌症的风险。2010年,斯坦福大学医学院的研究人员绕过了诱导多功能干细胞这一步骤,首次直接将实验鼠皮肤细胞转化为神经细胞。

  在斯坦福大学研究的基础上,哥伦比亚大学医学中心副教授阿萨・阿贝利奥维奇领导的团队使用了不同转录因子组合,并添加了神经细胞支持因子,最终直接将人类皮肤干细胞转化为前脑神经细胞。转化出的神经细胞与正常神经细胞无异,在植入实验鼠中枢神经系统后可发送和接收信号。

  阿贝利奥维奇说,该研究尚处于早期阶段,还未做好临床应用的准备,但新成果给治疗阿尔茨海默氏症等神经退行性疾病带来新思路。