英国研究人员发明有触觉的微创手术刀

2011-8-19 11:27 来源: 中国日报网
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研究人员正在展示这款设备的操作方法

这款触觉设备只有钢笔大小

  微创手术因创伤小、疼痛轻、恢复快而受到患者的欢迎。但由于器材和条件的限制,手术对医师有很高的要求。根据英国《每日邮报》8月17日的报道,英国利兹大学的研究人员开发出一种能让微创手术医师获得触觉的技术。

  微创手术因损伤小、愈合快而得到广泛的应用,不过这种技术并非完美无缺。在执行微创肿瘤切除手术时,手术医师只能根据植入病人体内的微型摄像头拍摄的画面执行手术,但无法通过触摸肿瘤的质地和硬度有效地确认肿瘤的类别和性质。

  不过,英国利兹大学近期的一项研究成果有望使这一问题迎刃而解。这种由利兹大学一个研究团队开发出的触觉设备名为“Palpatronix”,只有普通钢笔大小,使用方法类似于在一个虚拟3D表面上移动一只鼠标。使用时,电脑通过向设备发送信号而测算出使用者手指对设备施加的压力大小,并将等值的力通过设备反馈给使用者。实验中,研究人员利用这种设备完全依靠触觉成功地找到了埋设在硅制模块中的铁球,验证了这种技术的有效性。

  如果应用在医学上,这种技术能在保持微创手术优势的同时使手术医师获得触觉体验,大大增加手术的科学性。研究团队成员之一、利兹大学工程专业学生厄尔·杰明森接受采访时说:“这个系统将有助于提高手术的准确性。触觉技术在手术中的应用越来越普遍,但是现有的技术没有一种能达到Palpatronix这样的真实触感。我们相信,Palpatronix将是未来医学界革命性的发现。”

  项目指导者彼得·库尔默博士表示,这项技术要推向市场还有很多工作要做,但是很多医师已经表现出对这项技术的兴趣:“短期来说,这项技术可以用作手术医师的培训器材。但在远期之内,它完全可以用在日常的手术中。从使用过这项技术的医师的反馈来看,这项技术的确具有广阔的医学前景。”利兹大学医学教授大卫·杰恩也参与了Palpatronix的测试工作。他认为,这项技术在解决微创手术的触觉问题上迈出了重要的一步,有望为医师和病人造福。