一颗褐矮星或现最大风暴

2011-9-14 09:18 来源: 科学时报
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陌生世界的大风暴。(图片提供:Jon Lomborg)

  附近一颗褐矮星极端且不规律的亮度变化意味着这颗恒星的大气正在遭受着风暴的蹂躏。

  利用在对此类恒星进行的一次调查中用一部红外照相机搜集的数据,天文学家发现,一颗褐矮星——名为2MASS 2139,距离地球约47光年——的亮度在不足8小时的时间里竟改变了30%。

  研究人员指出,随着褐矮星围绕其轴线运转,其多云大气中较亮及较暗的斑块旋转着进入了我们的视野,而这也能够最好地解释这种恒星亮度的疾速变化。

  或者还有这样一种可能性,即恒星上的亮斑代表了大气深处的热层穿过由硅酸盐和金属尘埃微粒构成的黑暗云团,而展现的短暂一瞥。

  如果这种变化是由类似于在木星和土星上间或肆虐的巨大风暴所造成的,那么它们可能比之前在任何一颗行星上发现的风暴都要更为猛烈。

  研究人员将在本周晚些时候在美国怀俄明州杰克逊湖市召开的极端恒星系统第二次会议上报告这一研究成果。

  褐矮星是构成上类似恒星,但质量不够大,不足以在核心点燃聚变反应的气态天体。其质量在恒星与行星之间。褐矮星是处于最小恒星与最大行星之间大小的天体,由于这一原因褐矮星非常暗淡,要发现它们十分复杂,而要确定它们的大小则更为困难。