德国研究人员发现新方法能扒掉癌细胞的“羊皮”

2011-9-26 09:53 来源: 新华社
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  癌细胞这只“饿狼”通常会披上一层“羊皮”,躲避人体免疫系统的攻击。德国研究人员23日宣布,他们已经找到一种方法,能够扒掉这只饿狼的羊皮。

  在人体免疫系统中,有一种调节性T细胞,会调节免疫系统,防止其出现过激反应。通常情况下,免疫系统会自动识别和攻击细菌、病毒等外来入侵者,但也难免有犯错的时候。当免疫系统判断失误,开始攻击人体自身时,调节性T细胞就会充当安全卫士的角色,防止“乌龙事件”发生。

  然而,调节性T细胞的这一功能却被癌细胞所利用。为逃避免疫系统攻击,癌细胞通常会将调节性T细胞吸引到周围,这样,免疫系统就很难辨认并攻击这只“披上羊皮的狼”。

  在癌症治疗中,人们早就知道调节性T细胞的重要作用,但关闭调节性T细胞或把它们从癌细胞身边弄走却是个难题,由于调节性T细胞与免疫细胞十分相像,在使用药物关闭调节性T细胞时很容易出现误伤,反而影响了免疫细胞对癌细胞的抵抗。

  不过德国亥姆霍兹传染研究中心的研究人员目前已经找到一种方法,能够快速识别血液或肿瘤组织内的调节性T细胞并将其关闭。实验表明,在将一种基因植入实验鼠体内后,实验鼠体内的调节性T细胞便停止工作,令癌细胞原形毕露。随后免疫系统开始攻击癌细胞,已经形成的肿瘤明显缩小。

  尽管实验取得成功,该中心教授亨・许恩表示,将这一方法用于人类癌症的临床治疗目前还不可能,不过这种定向关闭调节性T细胞的方法可以为今后抗癌提供一种思路。