美科学家利用大肠杆菌高效生产生物燃料正丁醇

2011-3-21 10:03 来源: 中国科学院
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  美国科学家发明了一种新方法,可以利用大肠杆菌生产一种新型生物燃料——正丁醇,生产效率比以往的方法高出约十倍。

  天然的大肠杆菌不能制造正丁醇,加州大学洛杉矶分校的研究人员说,他们利用基因改造的方法使大肠杆菌拥有制造正丁醇的能力,并设法增强代谢过程,提高正丁醇生产效率。

  利用这种新方法,从每升培养基中可以生产出15克到30克正丁醇,而此前的方法产量只有每升1克到4克。有关论文发表在美国最新一期《应用及环境微生物学》杂志上。

  有一些微生物天然具备制造正丁醇的能力,但制造过程会产生副产物,增加了分离提取正丁醇的成本。研究人员说,利用大肠杆菌可以只产出正丁醇,没有副产物。

  大肠杆菌是一种容易操控的微生物,已经用于多种化学物质的工业化生产。研究小组希望在新方法基础上继续改进,发明出更加有效、可用于正丁醇工业化生产的工艺。

  正丁醇是一种醇类有机物,每个分子拥有4个碳原子,是重要的化工原料,作为燃料有着优良性能,并且可以利用现有的汽油运输系统和发动机系统,无须进行系统改造。如何用生物方法高效生产正丁醇,是当前生物燃料的热点课题之一。