袋獾的乳汁或将拯救人类未来

2016-10-19 14:41 来源: 煎蛋网
收藏到BLOG

   全球一线医学机构已经反复提出警告,抗生素耐药性的幽灵正在潜伏,其影响将是灾难性的。虽然有人在实验室里合成新型抗生素,但其他人一直希望在自然中找到解决之道。在超过3年的研究后,澳洲研究者相信他们找到了一种最有希望对抗超级细菌的化合物。它存在于一种既可爱又具有高度攻击性的有袋动物的乳汁里,这种动物叫做袋獾。

  神秘的乳汁

  悉尼大学的团队在给袋獾做基因测序时发现这种神秘乳汁。袋獾妈妈的孕期只有短短21天,之后小袋獾会继续在育儿袋中发育,就跟其他有袋动物一样。由于换孕期很短,而且育儿袋远非最卫生的环境,研究者们推测袋獾的乳汁里一定存在某种神秘的抗菌成分。

  最终他们发现袋獾的乳汁里含有6种属于抗菌肽的缩氨酸,它们是天然的抗生素。人类乳汁里只有一种,但是大部分有袋动物都含有丰富的缩氨酸。负鼠有12种,尤金袋鼠有8种。

  这些缩氨酸被人工复制,然后用一系列细菌测试,其中一些细菌对人类高度危险。研究者试遍了所有,缩氨酸全部有效。其中一种细菌叫做金黄色酿脓葡萄球菌,它存在于鼻子以及30%的人类皮肤上。虽然大部分时候它是无害的,但是它进入血液后会有致命效果。

  另一种细菌是肠球菌,其中一些菌株已经对最强的抗生素之一的万古霉素产生抗性。

  去年,一项为期18个月的耐药性研究综述发现超级细菌在2050年将会每年杀死1000万人。

  袋獾的乳汁或将拯救人类未来

  “袋獾微生物组中有一些潜在的病原体,未发育成熟的小袋獾却不会生病,这给了我们一个有趣的线索,”研究作者之一的Emma Peel说。“这是激发我们最近研究的灵感。”

  一种处在灭绝边缘的动物有可能拯救数百万人类的生命,简直令人唏嘘。在仅仅10年里,80%的袋獾已经因为可传染的面部肿瘤死亡,这种疾病的死亡率为100%,可谓闻者落泪见者伤心。幸运的是,某些袋獾已经发展出了抗性,所以它们看起来会延续下去。

  接下来,研究者们将把目光转向考拉,因为初步结果显示考拉奶也含有类似的缩氨酸。

  他们的研究已经发表在Scientific Reports上。