科伯恩修正案取消 美政治学家如释重负

2014-1-28 09:22 来源: 中国科学报
收藏到BLOG

  近日,美国2014财年预算出炉。增加的预算经费使得很多科研机构和研究人员欢欣鼓舞。但莱斯大学政治学助理教授Justin Esarey并不开心。

  Esarey是数百位为自己悬而未决的建议而焦急的研究人员之一,他们建议调整国会要求国家科学基金会(NSF)政治科学部门的经费必须用于改善国家安全或经济发展的指令。参议员汤姆·科伯恩精心炮制的这些语言于去年3月被采纳,作为法律修正案被置于NSF的2013年预算案中。

  作为回应,NSF取消了去年夏天的经费竞争计划,延迟了新拨款计划的出台。11月NSF通知研究人员申请下一轮经费需要解释 “申请研究计划与这两个目标的关系。”不过,NSF仍需要继续应用其两条传统标准:学术价值和广泛影响。

  与简单讨论网络研讨会对其他研究人员的价值不同,Esarey在他的申请中增加了两个段落,用于解释归档和公开信息如何将人们吸引到不断发展的“大数据”领域。“这无法拉伸到那些目标,它将是一个公益事业。”Esarey说。

  但是,相关建议可能不会影响NSF对Esarey申请的裁决。经费申请的截止日期是1月15日——2014财年预算生效的前一天。总统奥巴马于17日签署生效的预算法案中并不包括科伯恩修正案。“我们很高兴,政治学家不再有特殊的负担。” Esarey说。

  如果科伯恩修正案被取消,NSF计划着手进行新一轮经费申请。“专门小组成员将被要求回顾那些违背NSF两条价值标准的申请。”NSF立法和公共事务办公室的Debbie Wing解释道。

  当被问及该机构是否将考虑增加解释科伯恩标准的额外资料时,Wing表示:“NSF项目官员将考虑项目申请者提交的有关该研究所有潜在影响的信息,其中包括对国家安全和经济发展的可能影响。”