“罗塞塔”将与小行星“鲁特西亚”会面

2010-7-08 00:00 来源: 科技日报
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  耗资10亿欧元的欧空局“罗塞塔”彗星探测器将于7月10日近距离飞掠“鲁特西亚小行星,随后该探测器将前往最终目标——“丘留莫夫—格拉西缅科”彗星。

  “罗塞塔”探测任务主管格哈德·施维赫姆表示,长达2小时的这次“会面”将是“罗塞塔”第二次近距离飞越小行星。研究人员将通过探测器上所携带的仪器,获得“鲁特西亚”的图像、形状等数据并以此计算出其密度。而这些数据在未来的某一天或许会成为地球的“救命稻草”。

  “鲁特西亚”是在火星和木星轨道间运行的一颗土豆状的小行星,直径134公里,此外并没有更多详细的资料。

  施维赫姆称,如果一个大型小行星即将同地球发生“摩擦”,其密度将是科学家决定直接将其爆破还是让其“安静地走开”的主要依据。人们曾经不屑一顾地认为小行星是地球形成之初留下的平淡无奇的碎片,但是事实证明它们非常独特。其大小和形状以及矿物质成分各不相同,直径从大约几百米到100公里不等。很多测量表明,“鲁特西亚”是一个C类小行星,这意味着它包含原始的碳的化合物,但是有些测量也表明,它可能是一种M类的小行星,这意味着它包含很多的金属。

  “罗塞塔”项目的参与者丽塔·舒尔茨表示,如果“鲁特西亚”是一个金属小行星,那么我们将发现一个真正的赢家,这有可能改写小行星分类的理论。传统分类方法认为,金属小行星应远远小于“鲁特西亚”。

  作为太空探索历史上最大的“豪赌”之一,“罗塞塔”于2004年3月2日发射升空,将于2014年抵达“丘留莫夫—格拉西缅科”彗星并发射登陆器。其在飞行途中曾4次借助行星引力完成变轨。如果一切顺利,“罗塞塔”将成为人类首个近距离绕彗星运行、进而在彗星表面投放登陆器的探测器。