美研究人员发现:朋友多的人最先得流感

2010-9-17 11:43 来源: 新华网
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  觉得自己朋友多、受欢迎?但人缘好也有代价。美国研究人员发现,朋友多的人最先得流感,平均比其他人早两周。他们认为,这种趋势有助公共卫生部门预测、追踪流感和其他传染病的传播途径。

  研究报告9月15日由《公共科学图书馆—综合》(PLoS One)发表。

对比

  美国加利福尼亚大学圣迭戈分校医学遗传学教授詹姆斯·福勒联手哈佛大学教授尼古拉斯·克里斯塔基斯,在2009年流感高发季到来前挑选744名哈佛大学学生,以研究2009年甲型H1N1流感疫情。

  他们先随机挑选319名大学生,问他们在大学里的朋友有哪些人,然后再去调查他们的朋友,共调查了他们的425位朋友。

  研究人员把学生和他们的朋友分成两组,通过自我报告和哈佛大学医疗卫生服务部门提供的数据观察调查对象的健康状况。

  调查显示,2009年秋冬季有三分之一的受调查学生染病。其中,朋友组的人得流感的时间平均比另一组早两周。朋友组流感暴发的高峰期比普通人组早46天。

预警

  研究报告说,监测社交网络中人们的健康状况可帮助公共卫生官员预测流感和其他传染病的暴发。

  克里斯塔基斯认为这项研究对公共卫生意义重大。公共卫生部门常通过监测病患或在人群中随机取样追踪流行病。但这些方法只能让大家对正在流行的疾病有简单了解。美国有线电视新闻网(CNN)援引他的话报道:“追踪人们的朋友圈子可能更有效。”

  他说:“通过简单询问随机受调查人朋友的名字,对他们的朋友进行追踪并比较这两组人员的健康状况,我们就可以在流行病大规模暴发前发出预警,并提前采取更有力、更有效的应对措施。”

  艾奥瓦大学医学和流行病学副教授菲利普·波尔格林说,公共卫生部门使用几种方法追踪流感暴发,但数据通常在暴发后一两周才能汇总。而哪怕只有两周的提前量,也能帮助医生尽早确诊并敦促健康人采取预防措施。

  这一方式还可用于预测一些行为的流行,如时尚趋势等。

质疑

  克里斯塔基斯说,尽管此次研究局限在一个相对小的范围内,为在校学生,但不能否认社交网络可用于监测流感在一个城市、一个州或一个国家的传播情况。

  约翰斯·霍普金斯大学彭博公共卫生学院的贾斯廷·莱丝勒博士对这一流感追踪方法是否如研究人员声称的那样有效持怀疑态度。

  莱丝勒认为,“他们的主意和他们的监测方法非常聪明”,但这不能证明它比现有的流行病监测技术更好、更省钱。

  这是福勒和克里斯塔基斯通过社交网络监测健康状况和行为传播的最新研究。过去几年,研究人员曾利用相似方法研究肥胖、酗酒、消费、吸烟等行为的传播。