科学家称21世纪末北极气候和植被类型将改变

2011-3-11 10:51 来源: 人民网
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  据环境新闻网报道,美国内布拉斯加―林肯大学和韩国的气候学家们组成的课题组最近发表研究成果称,到21世纪末期,北极地区的气候将由极地、副极地气候变为更温暖的气候类型。随之而来的变化包括这一地区的冰原逐渐消退,让步给更多具有南部形态的植被,格陵兰地区冰层进一步融化等。而变化的程度主要取决于今后的温室气体排放情况。

  该研究论文发表在最新一期的科学杂志《气候动态》上。

  研究小组分析了1950年至2099年间的16种全球气候模型,并将其与100多年的观测数据结合,来评估22世纪前气候变化对北极敏感的生态系统所产生的影响。

  这是首个通过观测和未来模型分析,将专门的气候分类体系应用于错综复杂的北极气候变化测试的研究,论文的主要作者美国内布拉斯加―林肯大学自然资源学院研究助理教授宋风(Song Feng,音译)表示。

  研究显示,现在北极地区占主导地位的是极地气候和副极地气候,而不久的将来更温暖的气候会取而代之,并将影响北极1/4乃至一半的地区,影响的多少取决于2099年之前温室气体排放的情况。

  研究人员还发现,北极的植被会自然地随着气候而发生改变。本世纪末冰原面积将减少约33%―44%;与此同时,适合针叶林和针叶树种生存的温带气候类型将北移至冰口。“森林扩张或许会加剧全球变暖。因为新的森林区域会减少地表辐射,从而使北极更温暖。”宋风说,“冰原的缩小和森林的扩张也会影响野生动物和当地居民的栖息地。”

  研究的其它发现包括:

  ・ 到21世纪末期,北极地区年平均地表温度将上升5.6到9.5华氏度,高与低取决于温室气体排放情况。

  ・ 北极地区的变暖并不是均衡分布的。冬季最温暖的地方,即北冰洋沿岸,可能上升13华氏度,而中度变暖地区,即北大西洋沿岸地区,会上升4到6华氏度。

  ・ 重新分布的气候类型有区域性差异。北欧和阿拉斯加地区气候变暖较其他地区更为显著。阿拉斯加和加拿大北部的冰原将减少,到2059年时会被北方森林和灌木所取代。而到2099年,冰原会仅存于北部海岸和北冰洋岛屿上。

  ・ 变暖使格陵兰岛的冰雪开始融化,永久性冰盖减少,并逐渐被冰原所代替。

  “植被的响应速度往往滞后于气候变化。植物没有‘腿’,因此植物种子的传播、发芽以及幼苗的成长需要时间。”宋风说。尽管如此,冰原地区的灌木密度在短时间里和代际上已有了迅速的增长;然而北方森林的扩张在本世纪内则相对较慢。“加剧的干旱或许会有助于抵消任何更温暖的气候的潜在效益,并减少北极地区植被的整体生长。”

  非气候因素,如人为活动、土地利用变化、永久性冻土层的消融、虫害爆发或火灾的发生,或许也会局部影响北极地区植被对气候变暖的响应。