美利用光实现活细胞内分子移动

2011-3-25 09:33 来源: 中国科学院
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  据每日科学网近日报道,利用光触发剂,美国约翰霍普金斯大学的科学家开发出一种新方法,可以在活细胞内移动分子,并能在特定时间将分子递送到确切的位置。新方法可以让科学家操纵分子,以了解分子在细胞某些特定的位置如何影响细胞的行为,比如如何决定细胞的生长、死亡、运动和分裂等。

  约翰霍普金斯大学的研究人员将光触发剂附着在体积较大的分子上,在紫外线照射下,光触发剂与分子发生断裂,并进入到细胞内,使细胞内两种不同的特定蛋白结合在一起。利用这种特性,研究人员可以启动分子之间的相互作用,并将分子之间的相互作用限制在一定的空间内。

  两种蛋白质分子通过附着上特定的分子进行修饰后,其中一种蛋白被递送到细胞边缘,另一种蛋白如与其发生相互作用,细胞边缘将形成波纹。因此,如果在细胞边缘发现波纹,就意味着两种蛋白发生了相互作用。

  研究人员将经修饰的两种蛋白质放入人类皮肤细胞内,并将其泡入光触发剂,然后,用一小束紫外线光束照射在皮肤细胞边缘约百分之十处的地方。结果在被紫外线照射的细胞区域发现波纹,表明该方法可以在非常精确的位置限制细胞活性。

  科学家可以利用该技术对分子进行监测,进而从分子水平上更好地理解细胞功能以及细胞特定部位的分子功能。