脑内星形胶质细胞在实验室培育成功

2011-5-24 08:33 来源: 科技日报
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  美国科学家在22日出版的《自然—生物技术》杂志上报告称,他们在实验室培养皿中,诱导胚胎干细胞和诱导人体干细胞成功培育出大脑内最常见的细胞——星形胶质细胞,新研究对神经系统失调等疾病的治疗进展具有重要意义。 

  由于之前人体星形胶质细胞很难获得,科学家们对其了解还很不够。该研究的领导者、威斯康星大学麦迪逊分校医学和公共卫生学院教授、干细胞专家张素春(音译)表示,现在,仅仅使用一个干细胞,我们就能获得十数亿甚至数万亿个星形胶质细胞。大批量培育出星形胶质细胞有助于更好地理解其在大脑中的功能以及其在头痛、痴呆等神经系统失常方面发挥的作用,从而设计出新疗法和药物来治疗神经系统失常类疾病。

  星形胶质细胞是哺乳动物脑内分布最广泛的一类细胞,也是胶质细胞中体积最大的一种,其能处理和传输信息;调节细胞外离子和化学环境,吸收神经元相互作用产生的过量化学物质;挡住危险的分子,让其不进入大脑中;支持脑血屏障;为神经组织提供营养物质,并在大脑瘢痕修复中起重要作用。星形胶质细胞还会将神经元包裹起来以保护它们,并让它们保持健康。如果没有星形胶质细胞,神经元将无法作用。

  张素春表示,在实验室获得星形胶质细胞有几个潜在的实际作用。它们能被用于治疗脑部疾病的新药筛查;在不远的未来,它们能被用来在培养皿中为疾病建模。科学家也能将这些细胞移植入人体以治疗包括脑外伤、帕金森氏症以及骨髓受损等在内的神经失调情况。如果大脑或脊髓出现了损伤或其他神经失调,将正常的、健康的星形胶质细胞移植入大脑,就可修复运动神经元。

  科学家们研发出的新技术为制造所有不同类型的星形胶质细胞奠定了基础,更重要的是,科学家们可以对其进行重组以便让它们模拟疾病,这样,以前无法直接了解的神经失调或许都能在实验室中进行研究。