顶尖科技杂志放下“身段” 争抢“知识推送”阵地

2011-8-02 17:47 来源: 文汇报
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  学术期刊的领头羊——自然出版集团,最近走访了不少国内高校,推广属下自然教育集团推出的科学学习社区Scitable网站,以及8月即将推出的大学电子教科书《生物学原理》。

  “希望年轻的本科生们大学期间就能在我们的电子社区学习,尽早接触我们的杂志,让青年科学工作者也能够享受到我们的资源”,自然教育机构中国首席代表朱晓峰博士这样解释。而以业界的观点,在多媒体技术发展迅速的今天,即便是《自然》这样的科学界“最牛杂志”,也开始放下身段,拓宽自己的领地了。

权威杂志直面竞争

  科学领域的杂志竞争,近年日益激烈。欧洲和美国新兴的科学期刊,影响因子已逐渐超过传统“大牌”。由此,如何持续扩大杂志的影响力,争取更多的作者资源和读者资源,成为老牌杂志必须考虑的问题。

  国家重大专项负责人、复旦大学微电子学院张卫教授,现在是微电子领域顶级期刊《IEEE电子器件快讯》的编委。他告诉记者,《自然》每周一期,算是出版频率较高的杂志,但它依然必须直面竞争。对手仅仅在“自然”体系内,就既包括自己的子刊,《自然—医学》、《自然—免疫学》、《自然—遗传学》、《自然—细胞生物学》等近40个子系列杂志。其中《自然—医学》、《自然—免疫学》和《自然—遗传学》的影响因子,已经达到《自然》杂志同等水平。除此之外,各个领域还都有顶级期刊。比如物理学领域的《物理评论快报》、微电子领域的《电子器件快报》,而生命科学领域还有爱思唯尔旗下的《细胞》杂志等,影响因子都很高。

学术与商业并存

  竞争之下,《自然》走上了扩张之路,科学学习社区Scitable网站就是其中一个产品。

  打开Scitable网站,这里不仅有各种科学资讯、虚拟课堂,还有在校学生职业生涯在线规划。帮助对科研感兴趣的学生寻找研究兴趣、确定科学研究生涯。朱晓峰称,这个网站现在已经拥有来自170个国家的600多万用户,他们形成了成千上万个虚拟课堂。

  这个网站最诱人的,是强大的科学家智慧资源——自然出版集团曾经发表过300名诺贝尔奖得主的1500多篇文章,如今,全世界最优秀的科学家都在这里开通了科学顾问信箱,通过Scitable接受全球各地科学爱好者的提问。

  “这个网站最主要的功能除了科普,很重要的一点是提升自然出版集团的品牌影响力,”朱晓峰毫不讳言网站也有自己的赢利模式,也有商业信息,“比如很好的书籍可以在这里得到权威的推荐,当然,你也可以在这里发布求购信息。一切网络社区所有的功能我们这里都有。”网站现在最主要的资讯集中在生命科学领域,重要原因就是“来自生命科学领域的企业赞助也会比较多。”

  这一切,都源自“我们是能够无偿使用全世界最顶尖的科学家头脑成果的为数不多的企业之一”——在很多杂志不得不付出高昂的稿费请科学家们撰稿时,几乎所有最新的科学研究都以能够在《自然》杂志上发表而感到荣幸,尤其是在大多数发展中国家。

  科学家的智慧资源也是自然出版集团正在强势推出的电子教科书《生物学原理》的强大后盾,这“本”定价49美元的电子教科书就是基于Scitable网站的,包括在线评估和测验,在线学习指南等等。加州大学的三个校区已经决定从今年秋天开始使用这一教材。其中两个校区由学生自愿购买,第三个校区将集体从自然出版集团购买许可。

  自然出版集团强大的编辑团队和科学家资源也为《自然》杂志吸引了足够多的广告,其中包括《自然》杂志定期或者不定期推出的一些地区的专刊。据悉,《自然》杂志很快要推出中国的大学专刊。

数字媒介开拓出版空间

  “从原先的杂志出版,到网络社区和电子教材推送到网络手持终端,知识推送正成为所有出版商争抢的阵地,即便是学术期刊也不能逃脱市场发展的趋势”,上海交通大学图书馆馆长陈进教授说。

  事实上,在知识推送方面,自然出版集团不算领先者,全球最大的两大科学期刊出版集团:爱思唯尔出版集团和汤森路透集团,都早已在拓展期刊出版以外的领地。旗下有2500多份期刊的爱思唯尔集团开发出了期刊出版和检索以外的服务,他们提供各类分析工具分析学科发展趋势,例如根据哪些团队做了哪些研究、发表了哪些论文来分析各个团队的发展情况。

  而SCI检索系统的拥有者汤森路透集团,还提供各种信息服务。他们单单在印度就有一个1万名员工的团队,专门手工检查各类学术期刊和学术文章的检索和引用情况,再通过电脑进行分析。通过个人发表的与学科相关的论文,来进行学科发展甚至各国科研进展状况的分析。

  自然出版集团今年新推出的业务显然是一次全新的尝试。自然出版集团高级副总裁兼出版总监维克拉姆·萨夫卡尔说:“数字媒介开拓了教育出版的新空间,包括新的发行模式、新的学习模式和新的定价模式。我们也正在最大限度地满足这种不断发展的可能性。”

  据悉,自然出版集团此次推出的电子教科书将会由自然出版集团编辑团队持续提供顶尖内容进行资源终身免费更新,这在应用内支付广泛流行(in-app purchase),任何一个小更新都要收取一笔小钱的时代显得弥足珍贵,“也许未来这将成为所有出版集团的重点发展业务之一”。