全球最大全可动射电望远镜选址新疆奇台

2011-10-17 14:35 来源: 科技日报
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  中科院新疆天文台副台长孙正文10月14日在接受科技日报记者采访时透露,由新疆自治区和中科院携手共建的全球最大全可动射电望远镜——110米口径射电望远镜项目进展顺利,初步选址在新疆昌吉州奇台县半截沟石河子村,目前进入预研阶段。

  孙正文说,奇台县距离乌鲁木齐市约260公里,因交通便利,又没有无线电干扰,观测条件优越,成为全球最大口径射电望远镜建设项目的理想台址。他同时强调,110米射电望远镜建成后总体可达到世界先进水平,其口径足够大,可以开展高精度的脉冲星观测研究,不仅对于了解致密天体、探测引力波、发现黑洞等意义重大,极大提高我国天文实测及理论研究能力,也将满足国家在深空探测领域的需求,服务于国防和国民经济建设。

  射电望远镜是观测和研究来自天体或人造卫星的无线电波的基本设备,其口径越大,分辨率越高。目前,世界上最大的全可动射电望远镜在德国和美国,其天线直径为100米,我国最大的射电望远镜在北京市密云县,直径为50米。

  此外,孙正文认为,如何通过立法规范天文观测领域内无线电的使用,保护天文台的观测环境也是今后重要工作之一。“由于无线电的干扰,上海佘山、南京紫金山天文台的观测效果都大打折扣,随着经济社会的发展,如果不采取措施,理想的观测地点将会越来越少。”

  据了解, 一些国家已有立法保护天文观测环境的先例。如美国为了保护大量射电望远镜,在位于西弗吉尼亚州绿岸山区,划定了面积1.3万平方英里的国家无线电静默区。在该区域,手机、无线电话发射塔和转播塔,及Wi-Fi等无线技术均被禁止使用。