荷兰科学家制造致命禽流感病毒毒株引争议

2011-11-28 10:19 来源: 新浪科技
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这种新型病毒具有极度的毒性和传染性,能够一次让数百万人死于非命

很多科学家担心一旦这种新型毒株落入某些居心不良之人手中将可能会被利用来发动生物恐怖袭击。

  北京时间11月28日消息,一个科研小组的研究论文日前引发了巨大争议,据悉他们在实验室中创造了一种人工合成的禽流感病毒,这是非常危险的,甚至会将整个人类社会置于毁灭的边缘。

  这种致命的病毒是在高致病性的H5N1禽流感病毒毒株基础上通过基因改造技术制成的,其致病性大大增强,并且可以轻易在数以百万计的人群之间快速传播。有关这项研究的消息一经泄露立即引发轩然大波,科学界分歧严重,很多科学家指出这是绝对不能被允许的。

  目前人类中间发现的H5N1病毒传染力不是很强,截至目前一共仅造成大约500人死亡,其致病性尚不足以引发全球范围内的疫情。但是这项新的研究中制造的高致病性毒株则完全不同,人们很担心一旦这些毒株落入恶人之手,将可能会被用于制造生物武器。

  荷兰伊拉兹马斯医学中心病毒学家荣·费奇(Ron Fouchier)领导的一个科研小组发现只要对现有禽流感毒株进行大约5处改造,便能让其传染力大大增强。于是他在雪貂的身上进行实验,这是一种常常被在医学上用于流感病毒和其他呼吸道感染病理和毒理实验的动物。费奇深知这项实验将引发的媒体风暴,因此他甚至事先聘请了专人帮他拟定媒体应对策略。

  这项研究本身是一项国际合作研究计划的一部分,其目的是彻底弄清禽流感病毒H5N1的机制。费奇承认这种病毒是“你所能制造的最危险的病毒之一”,但是与此同时他也仍然执意要继续研究并发表论文描述整个制造过程。

  这项研究是两项引发严重争议的研究工作之一,这些研究让人们对于科学研究自由,以及对于那些出于改善人类社会,但是同时也存在被生物恐怖主义利用风险的研究的监管工作产生严重分歧。引发争议的另一项研究也是有关H5N1禽流感病毒的,这项研究是一项国际研究项目,由美国威斯康星大学和日本东京大学共同进行。其研究结果和荷兰的费奇小组几乎如出一辙。目前这两份论文报告都正在接受美国国家生物安全科学咨询委员会(NSABB)的审查。

  尽管NSABB本身并没有权力阻止这些论文的发表,但是它可以要求各专业期刊拒绝其发表申请。NSABB主席保罗·凯姆(Paul Keim)说:“我想象不出还有什么比这更加可怕的致病源。我甚至觉得和这种病毒变种比起来,炭疽杆菌都不算什么了。”

  按照一般传统,所有的研究工作都会公开发表,这样有利于进行科学交流:同行们会阅读他人发表的论文并重复他们的工作以便从中学习。但是这一次的情况有些不同,许多科学家呼吁应当阻止这种有关禽流感的论文被公开发表。

  然而也有持保留意见的人士,如美国明尼苏达大学传染性疾病研究和政策中心的生物防御与禽流感病毒专家麦克·奥斯特霍姆(Michael Osterholm)教授,他认为这项研究对于医学领域具有重要价值。

  他说自己无法对这份论文发表评价,因为他本人是NSABB的成员,但是他认为可以对这一论文进行删节,并公开发表删节版本,将一些关键的信息隐去,而那些在医学研究中确实需要它的人可以通过申请获得这些重要的信息。他说:“我们可不能让这些重要信息落入坏蛋的手里,这相当于告诉他们怎样作恶。”