欧阳自远:“嫦娥三号”卫星将实现三大创新

2010-6-25 16:03 来源: 人民日报海外版
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  “嫦娥二号”探月卫星2010年年内将择日奔月。近日,中科院院士、中国绕月工程首席科学家欧阳自远透露,计划于2013年发射的“嫦娥三号”卫星将实现软着陆、无人探测及月夜生存三大创新。

反推发动机将助降落

  欧阳自远介绍,月球晚上的温度是零下180℃,而且一天黑就是半个月,如果不能持续提供能源,保证一定温度,所有的仪器都会冻坏,唯一能满足这种要求的是原子能电池,可连续工作30年,这项技术我国已经攻克。

  与“嫦娥一号”的探月轨道不同,将来“嫦娥三号”卫星将不再采取多次变轨的方式,而是直接飞往月球。因月球不像地球或火星的表面覆盖有大气,可以采用降落伞的方式降落,月球表面是绝对真空,降落伞无法使用,所以科学家只能采用另一种办法,即边降落边用发动机反推,以减缓降落速度。据欧阳自远介绍,“嫦娥三号”卫星的降落过程大体是这样的:在大约距离月球15公里时,反推发动机就要点火工作;到离月球100米时,卫星将暂时处于悬停状态,此时它已不受地球上工程人员的控制,因卫星上携带的着陆器具有很高智能,它会自动选择一块平整的地方降下去,并在离月球表面4米的时候关闭推进器,卫星呈自由落体降落,确保软着陆成功。

月球车高度智能化

  “嫦娥三号”最大的特点是携带有一部“中华牌”月球车,实现月球表面探测。欧阳自远表示,从“嫦娥三号”卫星着陆器中走出的月球车,将是我国自行研制的具有最高智能的机器人,它可以实现自我导航、避障、选择路线、选择探测地点、选择探测仪器等,在它上面还安装了一台雷达,可以边走边探测月球内部的结构变化,此外着陆器上搭载了七套设备,包括一套天文望远镜,这在世界上尚属首次。另外,“嫦娥三号”还将克服温度在零下180℃环境下的月夜长期生存难题。

  中国探月工程计划为“绕”、“落”、“回”三步,待实现“落”月任务后,探月工程三期工程将最终实现探月器的成功返回。欧阳自远介绍,届时将由月球车在月球表面进行打钻取样。这些采集的样品最终会放置在返回舱内,返回舱自己发动发动机,离开月球表面,进入绕月空间,加速离开月球,最后控制飞向地球,返回舱进入大气层后,可使用降落伞将所有样品安全降落在地球上,以进行充分利用。

长征5号火箭正在研制

  据欧阳自远介绍,“嫦娥二号”和“嫦娥三号”卫星都将在西昌卫星发射中心发射,由于探月工程三期的装置太重太大,需要研制新火箭,而我国现有的发射中心无法承担大吨位火箭的发射任务,因此嫦娥工程三期将转向位于海南的文昌发射中心发射,目前新的长征5号火箭已在研制,由于新火箭直径太大,火车、汽车均无法运输,只能走水路运到海南文昌发射场。欧阳自远说:“待探月工程的三期任务完成后,就可以证明我们中国人既可以到达月球、降落月球,还可以在上面进行科学探测,干完活儿后还可以安全返回,这时我们就可以送人上月球了。”