日本研究发现一种促进骨骼形成的蛋白质

2010-7-10 12:39 来源: 新华网
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  日本研究人员7月9日报告说,他们最新研究发现一种名为“Id4”的蛋白质对于骨骼的形成具有重要作用。

  埼玉大学冈崎康司领导的研究小组在9日出版的美国《公共科学图书馆·遗传学》(PLoS Genetics)上发表论文介绍说,骨髓干细胞会分化为制造骨骼的成骨细胞和脂肪细胞,但是骨质疏松症患者的干细胞分化偏向于脂肪细胞,从而导致骨骼变脆弱。

  研究小组将老鼠的干细胞分别分化为成骨细胞和脂肪细胞。分析发现,“Id4”蛋白质能够促进骨髓干细胞向成骨细胞的分化,而遏制向脂肪细胞的分化。进一步研究发现,这是因为“Id4”蛋白质会间接激活一种名为“Runx2”的促进骨骼形成的蛋白质。

  在随后的实验中,研究人员通过基因工程技术,培育出不含编码“Id4”蛋白质的基因的老鼠。结果发现与正常老鼠相比,这种老鼠的骨量减少了约60%,骨髓内的脂肪细胞却非常多。

  冈崎康司认为,将来科研人员如果能够发现激活“Id4”蛋白质的物质,就有可能开发出治疗骨质疏松症的新药。

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