海洋传输带水流模型图公布

2010-10-12 09:31 来源: 中国科学院
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  英国《自然》杂志网站报道,近日出版的《自然地理科学》杂志公布了科学家公认的海洋传输带水流模型图,为构建更加精确的气候变化模型提供了依据。研究指出,在过去的50年里,经向翻转环流(MOC)变得更加复杂,海洋环流在赤道附近增长得越来越慢,而在北方却变得更加强烈。

  论文主要作者、美国杜克大学海洋图像专家苏珊·洛奇尔说,上世纪80年代,因为从不同深度测量海洋非常困难,研究人员仅把海洋传输带模型当做海洋环流的整体粗略框架,然而,MOC无法体现所有因素的错综复杂性。

  该研究的合作者、英国国家海洋图像中心的乔尔·赫斯基说,通过卫星数据可以看到,洋流会发生很多变化,不能把它看成一种平静的水流。  

  水体的密度随着盐度增加、温度下降而增加,为了更加精确,洛奇尔团队收集了1950年到2000年之间的50多万个水温和盐度样本数据,对海洋环流进行了追踪研究。他们发现,洋流速率并非保持不变,在亚热带和靠近极地的区域都是不同的,在过去的50年期间,洋流速率明显发生了变化。  

  另外,从2004年开始,英国南安普顿大学海洋图像中心专家斯图亚特·坎宁安就开始领导一项研究,研究人员沿北纬26.5°在不同海洋深度布置了一系列仪器,测量大西洋环流的变化。这些数据弥补了海洋翻转方面的细节。他们发现,过去一年中洋流发生的变化是过去50年中发生变化的总和。  

  赫斯基团队把洋流变化和地球大气层每天的天气状况进行了对比。他表示,更加具体的图像和更多细节数据,有助于构建更精确的气候变化模型。MOC模型能让我们更好地了解大气平均状况,提供整体性的气候描述,而不是细枝末节,但某个地区的具体情况还很难预测。 

  洛奇尔认为,当海洋表面水流变化增强,它们所携带的各种气体通过大气运输再降落到深海,或者留在大气层中。海洋环流变化模型还有助于揭示二氧化碳沉积。