常见土壤细菌能激活抗癌药 两年内有望临床试验

2011-9-07 15:15 来源: 科技日报
1674 收藏到BLOG

  据美国物理学家组织网9月5日报道,科学家在美国纽约大学举办的普通微生物学学会秋季会议上表示,土壤中非常常见的梭状芽孢杆菌可激活抗癌药物,让抗癌药物在体内发挥作用,杀死肿瘤细胞,临床试验有望于2013年进行。

  科学家们解释道,将梭状芽孢杆菌的芽孢注入人体后,其只会在实体肿瘤内生存,并于肿瘤内产生一种酶。随后,人们再单独将一种抗癌药注入病人体内,当抗癌药物到达肿瘤所在之处时,这种细菌酶会激活药物,允许药物只杀死其邻近范围内的肿瘤细胞,而让健康细胞毫发无伤。因此,这种细菌有望成为新的抗癌卫士。

  有鉴于此,英国诺丁汉大学和荷兰马斯特里赫特大学的科学家通过基因改造,制造出了一种改良过的酶,并将得到的酶整合入梭状芽孢杆菌的DNA(脱氧核糖核酸)中。随后,肿瘤内会大量制造出这种改良酶,改良酶的数量远远多于以前的酶,而且,其在激活药物的抗癌性方面效率更高。

  对于任何新形式的癌症疗法来说,一个基本需求是该疗法能在有效杀死癌细胞的同时放过其他健康的细胞。该研究的领导者奈杰尔・明顿教授表示,最新疗法满足了这一需求。他说:“梭状芽孢杆菌是一种非常古老的细菌,在地球上出现富含氧气的空气之前其就已经出现,因此,它能在低氧环境下存活。当其芽孢进入癌症病人体内后,它们只会在肿瘤中央的厌氧环境下生存,这完全是一种天然现象,不需要任何修改,非常精巧且具有排他性,我们能利用这种排他性杀死肿瘤细胞,同时让正常健康的细胞毫发无伤。”

  科学家们指出,这项简单安全的抗癌疗法将杀死所有的肿瘤细胞,其优于常规手术,对很多高危病人或肿瘤位置很难确定的病人来说更是如此。

  明顿说:“我们希望能于2013年开始临床试验,如果这种方法与其他更传统方法协作取得成功,将大大增加人类在对抗癌症这场战役中的胜算率。”