美司法部要求撤销胚胎干细胞研究禁令

2010-9-02 08:48 来源: 科学时报
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美国政府上诉要求撤销胚胎干细胞研究禁令 图为人类胚胎干细胞。

  伴随着对正在进行的研究可能造成“毁灭性打击”的警告,美国司法部的律师于8月31日要求一家联邦法院撤销其上周颁布的一项迫使美国国立卫生研究院(NIH)终止对人类胚胎干细胞提供资金资助,以及停止其内部有关人类胚胎干细胞研究的临时禁令。美国司法部表示,禁令伤害到当前正接受联邦资金资助的胚胎干细胞研究项目,也可能导致所有接受联邦资助的此类研究被迫中断。

  美国司法部提交了一份23页的备忘录,要求终止美国哥伦比亚特区地方法院首席法官Royce Lamberth在8月23日颁布的这项令人震惊的裁决。司法部强调,这项禁令应当被叫停,“从而避免中途终止研究项目,使进行中的研究结果无效,以及阻碍或否定为了寻找对包括糖尿病和脊髓损伤在内的疾病新疗法而进行的多年的科学研究”。

  Lamberth在这项临时禁令中以破坏人类胚胎为由,禁止联邦资金资助人类胚胎干细胞研究。Lamberth说,《迪基-威克修正案》“明确禁止”联邦资金资助所有需要破坏胚胎的研究,而“所有”胚胎干细胞研究都会包含破坏胚胎的步骤,因此,NIH颁布的胚胎干细胞规范违反了修正案。

  司法部在诉状中指出:“哪怕暂时的资金缺口都可能殃及众多正在进行的项目。”司法部认为,这一禁令“正在导致对数百万能够从人类胚胎干细胞研究中获益的病人、NIH、数百位科学家,以及在人类胚胎干细胞中花费了数亿美元的纳税人造成不可逆转的伤害”。司法部强调,该禁令已经对NIH内部价值950万美元的人类胚胎干细胞研究项目带来了“灾难性的后果”——NIH已经在8月30日开始关闭这些研究项目。

  NIH院长Francis Collins则提交了一份12页的书面陈述,作为对司法部提出的上诉的支持。该书面陈述描述了4项具体的研究计划,包括在波士顿儿童医院工作的George Daley使用人类胚胎干细胞制造血红细胞的研究,以及一项即将开展的利用人类胚胎干细胞治疗脊髓损伤疾病的临床试验。文中指出,从2002年开始,NIH一共在人类胚胎干细胞研究上投入了5.46亿美元的资金。Collins强调,这项禁令将对新疗法的开发产生“极其不利的影响”,而有关人类胚胎干细胞的研究“将遭受无法弥补的损失,或需要很长时间才能够恢复生机”。

  由于有24个胚胎干细胞项目需要在9月底前“更新”联邦资金资助审批,司法部希望Lamberth能在9月7日前就是否撤销禁令作出裁决。司法部暗示,该部还可能向哥伦比亚特区上诉法院提起上诉。

  胚胎干细胞研究在美国一直是争议颇大的研究领域。前总统乔治·布什在任期间一直禁止联邦资金用于胚胎干细胞研究。奥巴马上台后于去年3月9日签署行政命令,解除了这一禁令。