2016年太阳黑子或对人类“说再见”

2010-9-16 09:02 来源: 中国科学院
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  据美国《科学》杂志网站9月15日(北京时间)报道,科学家研究发现,太阳黑子磁场在过去20年内呈稳步下降趋势。按目前的趋势发展下去,到2016年,太阳表面的黑子将变得了无踪迹,并将维持至少数十年。此一现象上次发生时,正是17世纪地球的长时间低温期。

  黑子看上去就像太阳光球中的一些深暗色斑点,其磁场比周围强,温度比周围低,是主要的太阳活动现象。太阳黑子活动存在着明显的周期性,平均为11.2年。其中,在开始的4年左右的时间里,黑子会越来越多,活动剧烈,其数值达到极大的那一年,称为太阳活动峰年;而随后的7年时间里,黑子活动逐渐减弱,数目也越来越少,在达到“极小值”(甚至可为零)的那一年,称为太阳活动谷年。

  太阳活动谷年可看做是一个新周期的开始年。在天文学家对黑子活动从1755年开始标号统计至今,应是迎来第24个太阳活动周期的时候。而最近的一个太阳黑子极小值,截至去年也应彻底结束。但奇怪的是,科学家们发现,本次太阳极小值居然延续了超过26个月,而其通常只会延长约16个月,26个月无疑破了本世纪内延长时间的纪录。据提交给国际天文联合会的一份报告称,太阳黑子的磁场强度出现减弱这一现象,正是太阳黑子极小值时期被“拖长”的原因。

  在位于美国亚利桑那州的国家太阳天文台,马修·佩恩与威廉·利文斯顿自1990年起便利用“塞曼分离”测量法对太阳黑子的磁场强度进行研究。在探测了1500个太阳黑子后,两人得出结论:黑子的磁场从约2700高斯降至2000高斯。《科学》杂志指出,切勿认为700高斯的降值不多,要知道,地球的平均磁场还不到1高斯。

  尽管磁场降低的原因至今未明,但据利文斯顿推测,按目前的趋势一路发展下去,不用到2016年,太阳黑子磁场就会跌至1500高斯。因为1500高斯已是产生黑子的最小极值,届时,黑子们恐怕将不复存在。

  在人类的历史上,这种现象并非首次发生。在1645年至1715年间,太阳黑子一直呈“失踪”状态,这一时期被称为“蒙德极小值”。而该现象发生时,整个欧洲正在经历持续了数十年的低温“小冰河期”。但利文斯顿警告说,目前就预言会出现“零太阳黑子”的状态还为时过早,还要观察太阳周期是否能随时间推移而回升,但无疑,太阳黑子们现在“很不健康”。

  美国国家大气研究中心太阳物理学家斯科特·麦金托什表示,该分析十分仔细且研究数据确凿无疑。