NASA新系统能水平发射航天器

2010-9-18 17:17 来源: 新华网
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  据阿根廷《21世纪趋势》周刊网站9月15日报道,美国航天局(NASA)肯尼迪航天中心在新一代航天器发射系统的研制方面取得了重大进步,航天中心的专家研发出一种在电气化跑道上水平发射航天器的新系统。

  除了发射航天器,新系统的先进技术还可用于提高城市轻轨和商用航天器等各种交通运输系统的性能,或者用于研发汽车和卡车的推进系统。

  在这种目前还有待完善的系统中,一架楔形飞行器将在电气化跑道或者气体动力橇上水平发射。飞行器起飞后的速度将达到10马赫,同时将利用其推进器和机翼抬升至大气层的上层区域。

  到达这一高度之后,一个小载荷舱或密封舱将会脱落,同时航天器尾部点火发射直至进入地球轨道。与此同时,飞行器将会返回并在发射地着陆。

  此项研究成果利用的是现有技术,而不需要新的技术。例如,新系统使用的电气化跑道和游乐场的过山车所使用的一样,只不过过山车的速度要比航天器低得多。

  虽然新系统短期内并不会取代常规的航天器发射工具,但是如果能够在无人飞行器发射上取得初步成功,新系统将在航天器发射领域发挥重要作用。